Nice & utflykt till Monaco

Evenemang! Naturligtvis kunde jag inte missa Fotbolls-EM i Frankrike. Tillsammans med fem kamrater började vi planera äventyret under vintern 2015/16 och vi valde att inrikta oss på matchen Sverige-Belgien i Nice. Den Franska Rivieran lockade med sol, bad och en vacker omgivning. Där fanns ju även möjligheten att utöka antalet besökta länder eftersom Monaco ligger i närheten. Det var inga problem att få matchbiljetter och det fanns även gott om boende så det var bara att börja studera guideböckerna under tiden fram till resan. Det var visst viktigt att kunna lite franska också, bonjour, bonsoir, bonnesoireé…. Jag läste om takbaren La Terasse du Plaza, pizzorna på Hi beach, badklubbarna och antecknade noga att badskor är bra att ha med… Det sista jag plockade ur resväskan innan jag åkte var badskorna, för att spara vikt. Det ångrade jag när jag plågsamt stapplade omkring på de stekheta stenarna på stranden…

Stranden i Nice
Stranden i Nice.

Nice ligger i provinsen Provence-Alpes-Côte d´Azur i södra Frankrike. Staden ligger mellan Cannes och Monaco längs Medelhavskusten och många passar på att uppleva den vackra utsikten längs kustvägarna. När man flyger till Nice så landar man på flygplatsen Côte d´Azur som är belägen längs vattnet i utkanten av staden. Därifrån går det snabbt att ta sig in till centrum med buss eller taxi.

Strandpromenaden i Nice
Strandpromenaden i Nice.

Jag kom ner till Nice sent på kvällen och mina vänner Tompa, Lotta, Johan, Jonny och Peter väntade på mig inne på en restaurang längs strandpromenaden “Promenade des Anglais” Jag slogs av hur likt det var Santa Monica i Los Angeles. En vackert upplyst strandpromenad med gator, gångvägar, strand och mängder av palmer. Jag kände direkt att jag skulle trivas bra när jag stod och tittade ut över Medelhavet på kvällen och fullmånens ljus reflekterades i vågorna.

Nice by night
Nice by night.

Bakom mig lystes det legendariska hotellet Le Negresco upp och den välkända rosa kupolen på taket ingav ett lyxigt intryck. Hotellet invigdes 1913 och idag är det som att gå in i ett konstmuseum ifall man gör ett besök.

Hotellet Le Negresco
Hotellet Le Negresco.

Matchdagen inleddes med bubblande dryck på balkongen och sedan fortsatte bubblandet på stranden. Bakom oss låg hotellet Le Negresco och till vänster badklubben Neptune. Poff poff, korkarna från bubbelflaskorna sköt iväg över stranden samtidigt som svenska hejaramsor hördes från sightseeingbussarna Hop on hop off som körde förbi på strandvägen. Svenska fans passade på att åka runt i staden och uppleva lite kultur samtidigt som de värmde upp inför matchen. Stenarna på stranden var heta och väldigt osköna att gå på då man skulle doppa sig i det svala Medelhavet. Gissa om jag ångrade mig att badskorna låg hemma på golvet…
På eftermiddagen gick vi till gamla stan där svenska och belgiska fans samlats på bargatorna. Stämningen var hög såklart och fansen försökte överrösta varandra samtidigt som de kom ihåg att det var viktigt att dricka i värmen.. Vi träffade många vänner hemifrån bland fansen och det blev en trevlig eftermiddag i en fantastisk miljö.

Svenska fans i Nice
Svenska fans i Nice.

Bussar tog oss sedan till arenan Stade de Nice, vanligtvis hemmaplan för laget OGC Nice. Genast hamnade vi i fransk TV´s direktsändning och Lotta fick briljera i en intervju. Det var otroligt varmt och svenska och belgiska fans började inrikta sig på vatten för att klara sig under kvällen. Tidigare under mästerskapet så hade det kablats ut hemska tv-bilder från Frankrike med huliganer som misshandlat fans och slagit sönder barer och restauranger men under dessa dagar i Nice så var det enbart glada miner bland supportrarna.

Dags för match, Sverige-Belgien
Dags för match, Sverige-Belgien.

Jag hade biljett till översta delen av läktaren men där ville jag inte sitta så jag lurade vakterna och tog mig ner till rad ett vid planen och ställde mig bredvid trummorna i den svenska klacken. Det skulle bli en av de bästa matcherna stämningsmässigt som jag varit med om med landslaget. Trummorna styrde hejaramsorna så att hela den gula svenska kurvan kunde sjunga med i sångerna.

Skribenten på plats, Fotbolls-EM 2016
Skribenten på plats, Fotbolls-EM 2016.

Tyvärr så svängde det inte lika mycket om det svenska laget. Fixstjärnan Zlatan hade innan matchen gått ut med nyheten att han slutar i landslaget efter EM så detta kunde bli hans sista match. Sverige hade en bra chans i början av matchen men sedan var det Belgien som var närmast att få in bollen i mål.
Men vi fans kämpade på i värmen och sjöng/klappade allt vi orkade!
Andra halvlek startade och ställningen var fortfarande 0-0. Sverige var tvingade att vinna för att gå vidare i mästerskapet så nu började det bli nervöst på läktarna och nere på planen. I den 84´e minuten gjorde Nainggolan 1-0 för Belgien, ridå. Luften gick ur fansen och laget kom aldrig tillbaka in i matchen heller. Belgien vann och de svenska spelarna tackade publiken och lämnade sedan planen medan de belgiska spelarna firade tillsammans med sina fans. Zlatan hade gjort sin sista match i landslaget och lämnade gräsmattan med tunga steg.
Vi tog bussen tillbaka till strandpromenaden och vandrade omkring under palmerna och möttes hela tiden av dansande glada belgare. Livet går vidare, när man åker på mängder av evenemang så är man van vid att det finns tunga och fantastiska ögonblick, bara att bita ihop, vi hade ju ändå några dagar kvar på Franska rivieran :)

Efter mängder av sol och bad-timmar så kände vi att det var dags för lite kultur. Vi tänkte ta tåget till den italienska byn Ventimiglia för att besöka deras marknad men tyvärr så var det strejk i Italien så det fick bli en 20 minuter lång tågresa till Monaco istället. I den 30-gradiga värmen gick vi runt bland bedårande hus. Furstendömet är världens mest tätbefolkade land och världens näst minsta suveräna stat. Lyxbilarna samsades på gatorna med sightseeingtåg och Hop on hop off-bussar. Naturligtvis besökte vi det legendariska kasinot Monte Carlo. För 10 Euro fick man gå in i kasinot under dagtid och se de vackra salarna. Ingen klädkod gäller under “spelstopp”… Vi gick runt i shorts och t-shirt bland kristallkronor, gulddetaljer och vackra konstverk, det kändes helt naturligt… En av få gånger jag inte gått minus under ett kasinobesök…

Casino Monte Carlo, Monaco
Casino Monte Carlo, Monaco.

Vackert inne i kasinot i Monaco
Vackert inne i kasinot i Monaco.

Sedan vandrade vi ner till hamnen där vi hade en fin utsikt över alla lyxfartyg och “småbåtar”… Det var svårt att föreställa sig att det faktiskt tävlas i F1 på dessa smågator. Längst nere i hamnen var det hästhoppning och jag letade efter Bruce Springsteens dotter Jessica som skulle vara på plats men jag såg inte till henne. Hon satt väl i någon av det lyxloger som omgav tävlingsarenan. Konstigt att ingen bjöd in oss…

Hästhoppning i Monaco
Hästhoppning i Monaco.

Gatorna och kvarteren var väldigt mysiga och vi trotsade hettan och promenerade runt i Monaco i ett par timmar innan vi kände att stranden i Nice började locka igen…. Tågen mellan städerna går med täta mellanrum och en tur och returbiljett kostar 6 Euro. Ett billigt utflyktstips ifall ni besöker Nice.

Monaco
Monaco.

En timme senare låg jag i Medelhavet igen och njöt av synintrycken från strandpromenaden i Nice. Vattnet svalkade skönt och jag ångrade än en gång att badskorna låg hemma i Sverige…. Senare ångrade jag även att jag använde sololja med faktor 10 istället för 30 som mina vänner…

Tompa doppar sig i Medelhavet
Tompa doppar sig i Medelhavet.

“Lengan”

Populära hotell att boka i Nice:

Negresco
Negresco är ett klassiskt lyxhotell med fantastiskt läge, direkt på den berömda Promenade des Anglais i Nice. Hotellets restaurang Chantecler har 2 stjärnor i Guide Michelin.

Mercure Nice Centre Grimaldi
Detta 4-stjärniga hotell Mercure Nice Centre Grimaldi ligger i det centrala Nice, ca 300 m från stranden och nära Promenade Des Anglais och den gamla staden.

Boreal Hotel Nice
Prisvärt och charmigt hotell med bra läge i Nice mittemot shoppingcentrat Nice Etoile samt gångavstånd till stranden och Gamla stan.

Hotel de Flore
De Flore Hotel ligger i hjärtat av Nice 300 m från Promenade des Anglais och 350 m från stranden.

Populära hotell att boka i Monte Carlo:

Hermitage Monaco
200 m från Casino Square och från hamnen Hercule.

Forum Hotel Monaco
Hotellet ligger i centrum av Monte Carlo, bara 150 m från Monacos järnvägsstation.

Oslo, jakten på den försvunna väskan…

Jag vaknade upp på hotellrummet och såg mig vilset omkring.. Just det, vi befann oss ju i Oslo.. Huvudvärken sprängde efter en livad kväll ute på stan och jag började kolla att allt var med hem till rummet.. Plånboken check, telefonen check, kompisen Tompa check, väskan…. Neeeej! Min väska med astmamedicin, glasögon och min fina kamera var försvunnen, panik….

Jag och Tompa hade alltså tagit oss till Oslo för att jag hade vunnit en paketresa till Eurovison Song Contest.
Norges huvudstad har mycket att erbjuda, kultur, sevärdheter, friluftsliv och sportevenemang. Längre ner i texten kommer några tips från min Norske vän Mari.

Men tillbaka till 2010. Resan inleddes med att jag anlände lite tidigare än Tompa så jag promenerade ner till “Aker Brygge”, ett gammalt varvsområde som gjorts om till fina butiker, restauranger, bostäder och kontor. Aker Brygge ligger vid vattnet centralt i Oslo och det är väldigt trevligt att promenera längs småbåtshamnen och alla restauranger med uteserveringar. Inne i viken ligger även “Akershus fästning” och därifrån har man en fin utsikt över staden och Aker brygge.

Aker brygge
Aker brygge.

Aker brygge
Aker brygge.

Utsikt över Aker Brygge
Utsikt över Aker Brygge.

Jag fortsatte min sightseeing i centrala Oslo och vandrade den berömda paradgatan “Karl Johan” upp till det “Kungliga slottet”. Slottet stod klart 1849 och omges av den stora “Slottsparken”. Från slottet har man en fin utsikt ner över centrala Oslo och Karl Johan.

Kungliga slottet
Kungliga slottet.

Min kompis Tompa hade anlänt till hotellet så när jag var nöjd med dagens sightseeing så jag gick tillbaka till hotellet där vi startade upp resans första fest. När det var dags att ta sig ut till arenan där Eurovision song contest skulle hållas så tog vi med oss en flaska rom för det kändes ju smart just då.. Ute på gatan mötte vi en rysk sjöman som inte drog sig för att halsa ur vår romflaska iförd sin sjömanskostym. Otur för honom att vi fotograferade det hela och att vi råkade visa fotot för hans befäl senare under helgen…

Vid arenan så klev vi in genom VIP-ingången såklart och fick fina platser på långsidan. Stämningen var hög i arenan och självklart hejade vi på vårt svenska bidrag så mycket vi kunde. Det var semifinal i tävlingen och trots vårt stora stöd så missade det svenska bidraget att ta sig till final. Det var väl lika bra att ta sig ut i Oslos nattliv och glömma fiaskot i tävlingen. Det blev en otroligt bra och rolig kväll ute på stan och jag antar att vi kom hem till hotellet väldigt sent…. Och sedan kom ångesten när jag insåg att väskan var borta….

Tompa låg kvar i sängen medan jag yrvaket begav mig ut på stan på morgonen för att försöka komma på var väskan kunde ha blivit kvarglömd. Efter en timmes letande var det bara att ge upp, det kändes inte okej med tanke på medicinen, glasögonen och kameran…

På eftermiddagen hade vi picknick i “Stenparken” tillsammans med vännerna Morten, Ulrika och Tanja. Vi berättade om våra äventyr och vännerna skrattade så tårarna rann… Jag behövde min astmaspray och visste inte hur jag skulle få tag på en ny. Då berättade Morten att han hade en spray i sin lägenhet som jag kunde få. Lägenheten låg dock en bra bit från parken. Tanja kom då på att hennes far körde ju taxi i Oslo, eventuellt kunde ju han åka och hämta sprayen om det gick att ordna så att någon kunde hämta ut den från lägenheten.. En halvtimme senare levererades en astmaspray i taxi till parken!
Tompa kom på att vi hade nog en del foton från kvällen i mobilen.. Vi skrattade gott åt alla bilder men insåg även att det fanns en del detektivarbete att göra. Vi kunde se många byggnader i bakgrunden på bilderna så eventuellt kunde vi gå runt i stan och komma fram till var vi varit med hjälp av dessa bilder… Vi hittade även en filmsnutt inne på den sista baren vi besökte och där syns kameraväskan i bild, man kunde även se ett vitt tak över uteserveringen… Nu hade vi ett bra uppdrag till kvällen! Det blev en rolig kväll på stan då vi gick runt och letade bakgrunder… Vi kom en bra bit på väg men hittade aldrig den sista baren!

Letandet fortsatte nästa kväll tillsammans med Tanja, Tompa och Ulrika. Hur många uteserveringar kunde det finnas med vita tak?? Vi träffade två norska tjejer vid Rådhuset och vi berättade vår historia om väskan. Tillsammans tittade vi på bilderna och tjejerna kände på sig åt vilket håll vi skulle gå. Vi gick förbi det lilla torget vid Rådhuset där jag letat 10 gånger och fortsatte in i en liten gränd. I slutet av gränden kom vi fram till en öppning… och där!!! Jag kände igen mig direkt och visst var det ett vitt tak över uteserveringen! Stället var det första jag passerade då jag lämnade hotellet första morgonen för att leta efter väskan… Misstaget jag gjorde då var att inte titta fem meter åt höger då jag gick förbi den gatan…
Jag vågade inte jubla än, någon gäst kunde ju ha stulit väskan.. Jag klev in och frågade nervöst bartendern ifall de hade någon kvarglömd väska. -Ja den står där på hyllan! Vi såg astmamedicinen i väskan och förstod att någon har det nog jobbigt nu!
Vilken lycka!! Väskan fanns kvar och även innehållet! Oj vad det firades den kvällen, och väskan kom med hem den kvällen….

Resan avslutades med ett besök till Oslos operahus. Operahuset invigdes 2008 och är klätt med vit Carraramarmor. Det har blivit en av Oslos stora turistattraktioner att vandra runt på operahusets tak och njuta av utsikten. Vilken tur att jag hade min astmaspray och kamera på taket….

Operahuset i Oslo
Operahuset i Oslo.

Vandring uppe på Operahusets tak
Vandring uppe på Operahusets tak.

Sport. Oslo kan erbjuda mycket inom idrott och friluftsliv. En klassiker är skidtävlingarna på den legendariska skidstadion “Holmenkollen”. Jag och Tompa ville naturligtvis uppleva den stämningen så 2011 reste vi tillbaka till Oslo och checkade in hos kompisen Ulrika som bodde vid “Bislet”, en annan av Oslos kända arenor. Även Tanja anslöt och tillsammans åkte vi upp till Holmenkollen för att uppleva Skid-VM under tre soliga dagar. Det var kallt då vi tog vår plats vid skidspåret, frosten i träden glittrade vackert i morgonsolen. Norrmännen på plats tog väl hand om oss svenskar och vi blev bjudna på mat och dryck trots att våra egna ryggsäckar var fyllda av proviant. Norsk radio kom fram och intervjuade mig i direktsändning, jag försökte att inte låta nervös… Plötsligt kom en kvinna springandes över skidspåret och fram till oss. Det var den tyska åkaren Tobias Angerers fru. Vi hade blivit goda vänner under OS i Vancouver året innan så det var kul att ses igen. Sedan dök Sveriges Television upp och gjorde ett roligt reportage om mig och Tompa. Inte lätt att se cool ut i peruk och sverigetröjor haha.

Jag och Tompa besöker gärna evenemang världen runt
Jag och Tompa besöker gärna evenemang världen runt.

Dagens tävling var stafett och vi hade höga förväntningar på det svenska laget. Den norska publiken var helt fantastisk då de hejade fram sitt lag till seger, Sverige kom tvåa. Stämningen inne i Holmenkollen var helt magisk! Vilken folkfest! Är man det minsta idrottsintresserad så borde ett besök i Holmenkollen under ett mästerskap stå på “att göra listan”.

Folkfest i Holmenkollen
Folkfest i Holmenkollen.

Det blev tre soliga dagar i Holmenkollen som vi aldrig kommer glömma. De norska fansen tog väl hand om oss svenskar eftersom vi inte vann något guld under de dagarna. Efter tävlingarna var vi på en after ski utanför arenan med utsikt över hela Oslo. Fansen sjöng och dansade tillsammans i solnedgången, det var fantastiska dagar och kvällar i Holmenkollen! En av kvällarna glömde jag min Sverigeflagga på en bar men den gången satte vi inte igång något detektivarbete dagen efter….

Holmenkollen
Holmenkollen.

Jag bad min norska vän Mari att dela med sig av några tips till Oslo:

Oslo – the place to eat.

The Norwegian capital – Oslo. The winter is drifting away as the sun is making the grand entrance to greet the new season. On each corner you can see small café’s, bars, bistros and restaurants serving sun-starved Norwegians their first “ute pils” – beer enjoyed outdoors. But Oslo got so much more to offer when it comes to indulgement for the pallet than the beer. If you are one of those beer thirsty hounds – who really want a good experience when it comes to beer, I would to recommend Schouskjelleren Microbrewery – it is a nice little brewery where you can have a wide selection beer. Absolutely worth a visit!

When it comes to eating, I want to give you a quick tour around our capital, let you get a few tips and hints. There are many good gems to dig in some hefty soul food from dusk to dawn around here. Is there a better way to start the day, than a proper American breakfast? To do so, you should go to one of the hippest areas in town called Grunerløkka. It is here you will find the American diner called Night Hawk Diner. It is like taking a glance of the golden 50`s, jukeboxes, sassy waitresses, tin roof and barstools – and please order a tall stack of pancakes and Norway’s answer to a five-dollar-milkshake on the side. True American style! You should make a reservation a week in advance I would recon, because this is a popular place.

So after some strolling around the opera, the royal castle and the pier at Aker Brygge I suggest you straighten your shirt and visit the Teatercafeen for a classy lunch in historical Art Nouveau surroundings. This makes a sever contrast from the all American breakfast. Here you could order some traditional fine lunch, tea, or a glass of Champagne while you look at the people passing by, or all of the portraits on the walls- old singers, actors and writers mostly Norwegian.

When you first find yourself in Oslo – I would absolutely recommend to have a walk at Akershus fortress, this is actually a castle from the middle ages. Some of our kings and queens are berried here – and also a guided tour is quite fascinating if you are in to history. After a few hours, dinner is perhaps on your mind at this point. You do not have to walk far for my next recommendation – there is a nice restaurant at the fortress called Festningen Restaurant. It is rather on the finer side, but it is not a require to have a jacket. But the food here is just as amazing as the view and surroundings. The food is classical continental – and you have a good sight in to the kitchen, so you might be amused or impressed by their clean work. You should make a reservation.

To finish of a wonderful food-bonanza like this, there is nothing better than to taste a few fancy drinks – and I know where to get your thirst covered. A good walk up to Grunerløkka, through all of those hipsters-vibes of vintage fashion, small bars and bistros you visited earlier, you will find Bar Boca. The interior is authentic 1950`s and the cocktails are fantastic – so is the music and atmosphere. Make sure to order a bloody Mary – because this is the best one I ever had.

I hope you will enjoy our humble capital. Eat, drink, live in the moment and enjoy life! /Mari

Ha det bra ! / Lengan :)

Populära hotell att boka i Oslo:

Best Western Karl Johan Hotel
Hotellet ligger vid Oslos huvudgata, Karl Johan, mellan Kungliga slottet och Stortinget i en byggnad med anor från 1899.

Radisson Blu Plaza Hotel
Med 37 våningar och fantastisk utsikt över Oslo och Oslofjorden.

Anker Hotel
Prisvärt hotel med trevligt läge i Oslo, beläget mellan Karl Johan och cafeer, restauranger och uteställen i Grünerløkka.

Best Western Oslo Airport
Ibland kan man behöva övernatta nära flygplatsen. Hotellet ligger 3 km från Oslo Airport Gardermoen, med busservice till och från flygplatsen.

Jamaica, One love, one heart.

- Hans pappa var en vit broder från Liverpool, hans mamma en svart syster från Jamaica, vi brukar säga att han var som kaffe med mjölk!
Bland vajande palmer och reggaemusik berättar den entusiastiske guiden om legendaren Bob Marleys ursprung. Vi befinner oss i Nine Miles på Jamaica, Bob Marleys hemby. Ännu en resedröm förverkligas!

Bob Marleys Mount Zion i Nine Mile
Bob Marleys Mount Zion i Nine Mile.

Jamaica är den tredje största ön i Stora Antillerna i Karibiska havet. Kritvita stränder blandas med tropiska skogar och bergskedjor. Öns högsta punkt är Blue Mountains Peak, ett paradis för utflykter bland hajkare. Det är även därifrån den berömda kaffesorten Blue Mountain kommer. Ön är indelad i 14 stycken kommuner “parishes”, och huvudstaden Kingston ligger i parishen med samma namn. Språket man talar är Engelska men oftast talas dialekten Patwa. Jamaica blev självständigt 1962 men har Elizabeth ll som drottning. De första invånarna var Taínoindianerna men de dog ut då européerna kom till ön tillsammans med slavar från Afrika. Indianerna klarade inte av de sjukdomar som européerna förde med sig, bland annat smittkoppor.

På sockerplantagerna hade man stora problem med råttor och ormar så man planterade in rovdjuret mungo från Indien. Mungon hade inga naturliga fiender på ön så de ökade snabbt i antal samtidigt som det blev ont om ormar. Av de ormar som fortfarande finns kvar på Jamaica så finns det inga som är giftiga.
Landets nationaldjur är en liten kolibri, Rödnäbbad fladderstjärt.

Mat och dryck. På Jamaica dricker man rom, Appleton är den mest kända. Romen finns i många goda drinkar och tröttnar man på paraplyer i glasen så testar man kanske den lokala ölen Red Stripe istället. Dagen efter att man testat alla drinkar i baren så smakar frukostens alla olika färskpressade juicer gott!
Maten influeras från världens alla hörn. En populär kryddblandning som används till skaldjur, fisk och kött är jerk. Kryddan är en bra present att köpa hem till vännerna som skött vattningen av dina blommor under semestern. Nationalrätten är ackee tillsammans med salt fisk. Ackee är en frukt som när den serveras påminner om äggröra.

Lunch i Karibiska havet
Lunch i Karibiska havet.

Jamaicas största inkomstkälla är turismen. De största turistorterna är Negril, Montego Bay och Ocho Rios. Under Juli till November så kan det förekomma orkaner på ön. Tropiskt klimat gäller, med andra ord varmt och fuktigt. Valutan är Jamaicanska dollar och dessa kan turisterna spendera på färgglada kläder, träsniderier, kryddor, rom, kaffe samt på roliga utflykter.

Vi bodde i Runaway bay och hann med att göra några intressanta utflykter.

Runaway bay


Runaway bay.

Nära Falmouth rinner floden Martha Brae och där flöt vi fram på flottar gjorda av bambu. Vi pratar inte om någon forsränning här, man glider lugnt fram på floden och passerar genom djungelliknande natur. Efter all reggaemusik vid poolbaren så känns det skönt att få en lugn stund och bara njuta av omgivningen. Självklart får man hjälpa till att “köra” flotten om man vill!

Flottfärd Martha Brae

Flottfärd Martha Brae
Flottfärd Martha Brae.

1970 öppnade Ross Kananga, Jim Gore och Stafford Lue “Jamaica Swamp Safari”. Där visade de upp olika djur, bland annat krokodiler, alligatorer, ormar, leoparder och lejon. Vid ingången satte de upp en skylt med texten “Trespassers will be eaten” När Bondfilmen Live and let die skulle spelas in så letade filmteamet efter häftiga miljöer att filma i. De såg skylten och tittade in i parken. Det slutade med att Kananga själv fick göra stunttricket i den berömda scenen då James Bond hoppar på några krokodiler för att fly från en liten ö, omringad av reptilerna. Ross Kananga gjorde scenen fem gånger och fick flera skador under försöken. Vi besökte farmen och fick se de olika tagningarna av scenen på en tv. Snyggt hoppat av Ross! Vi fick chansen att hålla i en liten krokodil samt att vandra runt bland parkens alla andra djur. Fåglar åt mat ur våra händer och mungos fräste åt oss då vi kikade in i deras bur.


Jamaica Swamp Safari.


Närkontakt med reptil på Jamaica Swamp Safari.

En av Jamaicas populäraste utflyktsmål är vattenfallen Dunn´s river falls. Vattenfallet är 180 meter långt och 55 meter högt. Det är uppdelat i små vattenfall med små “pooler” mellan sig. Det är populärt att köpa badskor och sedan klättra upp för vattenfallet. Man börjar nere vid den vita sandstranden där den första Bondfilmen “Dr No” spelades in. Sedan klättrar man uppför fallet tillsammans med en guide. Vegetationen bygger ett tak över vattenfallet vilket skyddar besökarna från den starka solen samtidigt som det blir magiska synintryck. Guiderna är skickliga på att hjälpa till med att visa var man ska gå och de hjälper även till med att fotografera besökarna. Givetvis förväntar de sig dricks från gruppen då alla till slut tagit sig upp till toppen av vattenfallet. Dunn´s river falls måste besökas om man är på norra Jamaica under semestern!

Dunn´s river falls
Dunn´s river falls.


Med Johan och Jakob klättrade vi upp för vattenfallet.

1945 föddes Robert Nesta Marley i den lilla byn Nine mile. Hans föräldrar Cedella och Norval separerade snart och Robert växte upp tillsammans med sin mor. De sökte lyckan i Kingston men hamnade i slummen i Trenchtown. Robert blev vän med Neville Livingstone och på 60-talet uppträdde de tillsammans i bandet “The Wailing Wailers”, nu som Bob Marley och Bunny Wailer. 1966 gifte sig Bob med Rita Anderson och de fick flera barn tillsammans. Bob Marley blev sedan en legendar inom reggaemusiken. Han framförde bejublade konserter in i det sista. Han drabbades av cancer och avled i Miami 1981. När man besöker hans barndomshem i Nine Mile så möts man först av försäljare som vill sälja marijuana till turisterna på parkeringen. Efter att vänligt men bestämt tackat nej så kliver man in i souvenirbutiken och sedan hamnar man i en restaurang/bar/utställning. Vill man besöka Bobs mausoleum och barndomshem så måste man ta en guidad tur. Guiden berättar om Bobs liv och visar runt på Mount Zion där barndomshemmet och gravarna finns. Det är andäktigt att besöka de två husen där Bob, hans bror och mor ligger begravda.

Bob Marleys barndomshem
Bob Marleys barndomshem.

Bob Marleys mausoleum
Bob Marleys mausoleum.

Jamaica är en pärla i Karibien och jag återvänder gärna till de vita stränderna, de vackra palmerna och den medryckande musiken.


Vita stränder och palmer, Jamaica är ett paradis!

Lengan

Populära hotell att boka på Jamaica:

Hedonism II
Adults only i Negril.

Holiday Inn Sunspree Resort Montego Bay
Direkt på stranden och 2 km till en golfbana.

Sunset Jamaica Grande Resort
I hjärtat av Ocho Rios, direkt på en vit sandstrand med nära till shopping och restauranger.

RIU Ocho Rios
5-stjärnigt all inclusive strandhotell i Ocho Rios.

Rooms on the beach Negril
Detta hotell med 57 rum vetter mot Karibiska Havet intill Negrils milslånga strand, berömd för sin vita sand och spektakulära solnedgångar.

Sandals Montego Bay
Beläget på den längsta privata stranden på Jamaica.

Club Ambiance
Ett “Adults only” i Runaway Bay.

Vancouver / Whistler

-Kom hit! Jag står bredvid Lindsey Vonns mamma! Någon minut efter telefonsamtalet till Rickard så gick vår dröm i uppfyllelse….

2010 gjorde jag och min kompis Rickard en fantastisk resa till OS i Vancouver. Det blev två otroliga veckor i Vancouver och Whistler med upplevelser som vi för alltid kommer bära med oss och vi knöt vänskapsband i Kanada som senare har lett fram till återseenden med guldkant…

Vancouver ligger i sydvästra Kanada i provinsen British Columbia. Staden ligger vid havet med snötäckta berg som en vacker kuliss i bakgrunden. Staden har fått smeknamnet “Hollywood north” eftersom där finns Nordamerikas tredje största filmindustri efter Los Angeles och New York. Stadens största industrier är skogsbruket och turismen. Miljön runt Vancouver lockar många som vill uppleva friluftsaktiviteter. Inom 30 minuters bilfärd finns tre skidorter. Det finns gott om leder för mountainbike, man kan testa forspaddling eller varför inte åka på en valsafari till havs.

Jag älskade att promenera runt i Vancouver och ibland fick man nästan känslan av att vara i New York då man gick bland höghusen med sina spegelglas i Downtown. Enda skillnaden var att mellan husen så såg man bergen i bakgrunden.


Vancouver.

När vi var på ishockey i Vancouver så träffade vi ett gäng svenska tjejer som hade flyttat till staden och tack vare Facebook så har jag kontakt med några av dem än idag. För att ge er läsare en del bra tips om Vancouver så frågade jag Cissi Young som har bott i staden sedan 2003 om hon hade några favoriter:

“Det är så många saker jag gillar med Vancouver! Det är otroligt vackert, kombinationen av skyskrapor, höga berg, stränder och hav är svart att slå för en storstad. Tillgänglighet till natur upplevelser är härligt, att det typ 30 minuter från centrum finns utförsåkning på vintrarna och fantastiska hajker på sommaren är underbart. Jag uppskattar även den avslappnade stämningen som råder i staden, folk är väldigt vanliga. Det blandat med utmärkt shopping och många utmärkta restauranger och barer/pubar. Plus att man alltid känner sig trygg har gjort att jag trivs otroligt bra!

När det kommer till restauranger så finns verkligen all typ av stil, stämning och mat man kan tänka sig här. Svart att välja men några favoriter är:
För vegetariskt gillar jag Acorn
För indiskt är Viji’s fantastisk
För sushi gillar jag Miku
För mexikanskt gillar jag Tacofino
För latinska smaker gillar jag Cuchillo
För pizza och öl i kombination med en aktivitet är One under oslagbart
För kinesiskt gillar jag Bao bei

Utflykter?
Om man kommer långväga ifrån tycker jag att man måste passa på att besöka Whistler, ett mecka för utomhus aktiviteter, som ligger typ 1,5 timme från Vancouver. Det ar lika härligt där uppe oavsett årstid. Passa på att besöka Scandinave Spa om ni är där uppe for en tyst och otroligt avslappnad upplevelse.

Deep Cove är ett annat fint område utanför stan som ligger vid havet, där kan man hajka, hyra kajak, äta jättegod mat och shoppa i söta butiker.”

Vilka bra tips! Tack Cissi!! Längre ner i bloggen kommer det tips till Whistler…

Här följer några av våra upplevelser från de Olympiska vinterspelen 2010.
Det kommer upp så många minnen från resan när man tänker tillbaka. Både upplevelser vi hade live på arenorna samt ögonblick framför storbilds-TV´n på Robsons square eller framför någon tv inne på vår sportbar i kvarteret. Jublet då Kanada vann sitt första guld under spelen. Konståkningsparet som åkt ihop sedan 7-års åldern och nu fick vinna OS på hemmaplan till kommentatorernas upphetsning: -CAN YOU BELIEVE IT !! Tjejen som lyckades ta brons i konståkning bara dagar efter sin mors död.

Resan började med att Rickard gick till fel gate i Köpenhamn då han skulle resa till Vancouver. Missat flyg och han var tvungen att köpa en ny biljett…. Jag missade flyget vid en mellanlandning i Calgary så där blev det Lengan – Rickard 1-1….

Första veckan bodde vi på ett hostel i Vancouver, centralt läge och rolig personal. Vi hade nära till Robsons square som varje dag fylldes av fans som tittade på storbilds-TV eller minglade runt bland sponsorernas tält. Där stod vi i vårsolen och såg Sverige vinna sitt första guld i längdskidor. Folkfesten under ett OS är som ett gift, man vill bara ha mer och mer….


Folkfest på tävlingarna.

I Vancouver fanns det flera ställen där man kunde festa med andra fans, German house, Holland Heineken House och Irish house. Vi firade första guldet inne i Irish house och undrade över varför irländarna hade ett ställe under vinter-OS men det visade sig att de faktiskt hade sex stycken deltagare..

En dag gjorde jag en liten sightseeing och besökte bland annat Vancouver lookout. Där åkte man hiss på utsidan av tornet och hamnade sedan på toppen där man hade en fantastisk utsikt 360 grader över staden. Havet och bergen i solnedgången, en magisk upplevelse och en sevärdhet jag verkligen rekommenderar.


Utsikt från Vancouver lookout.

Själva OS-elden stod nere vid vattnet och med bergen i bakgrunden fanns där fina fotomöjligheter.


Den Olympiska elden i Vancouver.

I Vancouver såg vi ishockey och curling. Det var första gången vi såg curling live och det var bra stämning på läktarna. Curling är en stor sport i Kanada så publiken var verkligen igång, det var vi också då vi satt där och firade nya medaljer i skidspåren med öl och vin :) Vi hade med oss egna medaljer som vi använde de dagar då Sverige lyckats ta sig upp på prispallen. Vi fick applåder på curlingen då vi hängde på oss två medaljer var eftersom Sverige lyckats bra i längdskidor den dagen.


Det svenska guldlaget i curling.


Kul på curling med våra inköpta medaljer.

Tävlingarna i längdskidor gick uppe i bergen runt Whistler så dit fick man åka med buss från Vancouver. Det var avfärd tidigt de dagar man skulle upp dit men bussfärden från Vancouver till tävlingsområdet uppe i bergen höll oss vakna. Även om vi var trötta ville vi inte missa en sekund av de vykortsvackra bilderna utanför bussen. När vi kom fram fick vi gå 1200 m i uppförsbacke, inte helt enkelt trots att det var i början av resan. Vi fasade för hur jobbig backen skulle bli senare under resan, konditionen skulle nog inte bli bättre och bättre resonerade vi..

När man väl kom upp till skidarenan så möttes man av en otroligt vacker utsikt över snöklädda berg.
Vi hade tur med vädret och under tävlingarna i skidskytte och längdskidor så stod vi i gassande solsken iklädda endast t-shirt på överkroppen. Vi fick ett rykte att föra otur med oss för det blev aldrig något guld till Sverige på de tävlingar som vi närvarade vid… Men till sist… En dag när snön vräkte ner över arenan så var det dags för herrarnas stafett i längdskidor. Jag och Rickard stod på läktaren precis innan mållinjen och vi började måla upp en vision av att detta var dagen, nu var det dags!


Jag och Rickard på arenan för skidskytte och längdskidor.

Tävlingen inleddes och Sverige fanns med i toppen. I stafett tävlar fyra åkare för varje land och när Sveriges sista åkare började dra ifrån de övriga i fältet så steg stämningen på läktaren. Jag och Rickard var i extas och hoppade runt av nervositet. Speakern på arenan skrek – The swedes are going crazy!
Precis när den svenske åkaren kom in på arenan så kom solen fram och när han passerade oss vid mållinjen så visste glädjen inga gränser! Äntligen fick vi se ett guld live under detta OS. Folk hemma skrattade åt oss då vi syntes i TV och när det var dags för prisutdelning så vinkade det svenska kungaparet till oss, de stod på samma läktare som vi. Vi upplevde många fina dagar på skidarenan men guldet slog naturligtvis allt!


Svensk guldglädje i stafett.

Nere i Vancouver blev det några ishockeymatcher, bland annat Sverige – Slovakien i damturneringen. I herrarnas turnering såg jag under den första veckan USA-Norge och Sverige-Vitryssland. När Kanada spelade sin första match i turneringen så stannade hela Vancouver, inte en människa fanns ute på stan. Då passade jag på att besöka den enorma officiella Olympic superstore. En affär med alla tänkbara olympiska souvenirer. Alla andra tider på dygnet så var det 200 meter kö till affären, men nu när Kanada spelade ishockey så var det bara att promenera rakt in…

Första veckan var över och det var dags att flytta upp till skidorten Whistler.
Där checkade vi in hos familjen Thompson som driver pensionatet Bear trail in. Vi välkomnades av Pamela och Rod samt deras barn Marielle, Broderick och Tess. Vi fick ett rum inne i deras hus och varje morgon var det hemlagad frukost, lyxigt! Vi trivdes väldigt bra och blev goda vänner med familjen.

Den andra veckan fortsatte med tävlingar i längdskidor och en dag när vi gick till bussen i Whistler så ropade en kvinna “heja Sverige!” Det var skidåkaren Tobias Angerers fru. Vi blev goda vänner och träffade sedan på varandra flera gånger under veckan. Några år senare fick jag intervjua henne i svensk TV på skid-VM i Norge… På tal om Norge, på bussen tillbaka till Whistler så satt jag och pratade med en norrman hela vägen. Han var mycket trevlig och vi pratade OS-minnen. När vi klev av bussen så gick det upp för mig att det var skidlegendaren Vegard Ulvang som jag hade suttit bredvid hela vägen…

Jag och Rickard tyckte att det svenska laget behövde lite bättre konkurrens i teamet så vi hyrde längdskidor en dag i Lost Lake. Det var första gången som Rickard stod på ett par längdskidor, ett par år senare genomförde han Vasaloppet, en tävling på 90 km!! Bra gjort! Det kunde man inte tro när man såg honom i spåren vid Lost Lake hahaha


Träning i Lost Lake, Whistler.

De långa bussresorna mellan Vancouver och Whistler var inte över för att vi hade bytt boende. En dag tog vi bussen ner till Vancouver för att se Sverige spela kvartsfinal i ishockey mot Slovakien. Vi hamnade på fjärde raden och flera sms hemifrån vittnade om att vi fick bra TV-tid.. Däremot var det inga glada miner som syntes på oss, Slovakien var mycket bättre än Sverige. Det kändes overkligt att ligga under med 4-2 i sista perioden och till sist blev det förlust med 4-3. Nedslagna insåg vi även att sista bussen tillbaka till Whistler hade gått. Vi gjorde några försök att lifta men hittade ingen bil som skulle norrut. Istället hamnade vi i ett regnigt Lonsdale där en trevlig nattvakt skjutsade oss till ett café som hade öppet hela natten. Där fick vi vänta i nästan fem timmar innan den första bussen till skidarenan gick. Till sist kom bussen och vi åkte direkt från Lonsdale till skidarenan…. Jag gjorde ett försök att få köpa en öl men fick svaret. – No beer before 9 AM!….. Det var ett långt jobbigt dygn….

Nästa dag var vi väldigt trötta då vi tog liften upp till slalomtävlingarna i ett regnigt Creekside. Under hela OS hade vi haft ett mål, att fotografera Lindsey Vonn, utförsåkaren från USA. Denna dag var vår chans eftersom hon skulle tävla i slalom. Efter det första åket så var vi genomfrusna och vi mingalde runt på skilda håll jag och Rickard. Jag såg en väg där det stod en del folk och efter ett tag förstod jag att åkarna gick förbi där. Jag ställde mig vid staketet och tittade en stund och märkte att flera amerikanska ledare kom fram till kvinnan bredvid mig och pratade. Plötsligt gick det upp för mig att det var ju Lindsey Vonns mamma som stod bredvid mig och vi började prata. Hon var verkligen trevlig och jag bytte en svensk pin mot en kobjällra med Lindsey Vonns namn på. En ledare kom förbi och sa att Lindsey var på väg så jag ringde Rickard,
-Kom hit! Jag står bredvid Lindsey Vonns mamma!
Rickard hann precis fram i samma sekund som vår dröm gick i uppfyllelse. Lindsey kom fram till sin mamma och pratade, jag kunde naturligtvis inte låta bli att sträcka fram min biljett och Lindsey signerade den. Det var kaos runtomkring men jag och Rickard stod där precis i centrum och njöt. Innan Lindsey gick iväg så önskade jag henne lycka till, vårt uppdrag var slutfört :)

Till slut träffade vi Lindsey Vonn
Till slut träffade vi Lindsey Vonn.


Kobjällror är ett måste på OS.

Dagarna i Whistler började ta slut och det var dags att åka tillbaka till Vancouver för att spendera ett par dygn där innan hemresan. Det var tråkigt att ta farväl av värdfamiljen Thompson men vi hade gjort upp en plan tillsammans. Marielle var väldigt duktig i skicross så vi sa att om fyra år skulle vi ses igen för att heja på henne under OS i Sochi…. Fyra år senare stod jag tillsammans med föräldrarna Rod och Pamela och grät glädjetårar i Sochi då Marielle vann OS-guld!!!! Den historian finns i ett annat blogginlägg här på Zleepings bloggsida. Sök på Sochi.

Jag och Rickard åkte ner till Vancouver. Han reste hem medan jag hade ett par dagar kvar i staden.
Under ett års tid hade jag försökt få tag i en biljett till OS-finalen i ishockey utan att lyckas och nu var det omöjligt. Kanada och USA skulle mötas och jag läste att det var den mest eftertraktade biljetten i kanadensisk idrottshistoria… Den sista dagen på OS så gick jag ut på stan tidigt för att känna på stämningen. Överallt var det redan långa köer till alla barer för att få komma in och se finalen på TV. Jag gick ner till ishockeyarenan för att få känna på atmosfären på plats, snart skulle hela världens blickar riktas mot den arenan. Jag såg en volontär sälja en biljett för 2600 dollar… Overkliga priser på svarta börsen!
Plötslig såg jag en rysk supporter visa tre fingrar till en svarta börsförsäljare. Jag gissade att han menade tre tusen men jag tyckte att han sa 300… Kunde det vara möjligt? Jag gick fram och kollade. Det visade sig vara en besviken supporter som hade de bästa biljetterna, kategori A, värda 775 dollar, men han ville bara ha 300 dollar styck! Overkligt. Jag förklarade att försäljaren bara ville tjäna pengar, jag var en äkta supporter som ville se matchen, jag ville ha EN av biljetterna. Ok sa ryssen och jag chansade, biljetten kunde ju bara inte vara äkta för det priset. Det kunde bara inte vara sant! Tio minuter senare ringde jag hem till min pappa som fyllde år, – Grattis på födelsedagen! Jag står inne i ishockeyarenan!!
En tår rann faktiskt på kinden, jag hade fått tag i den mest eftertraktade biljetten i Kanada för mindre än halva priset. De som satt på raden bakom mig hade betalat 2500 dollar per biljett…


Stämningen på finalen i ishockey.

Jag satt där på rad sju, ensam med gul Sverigetröja bland alla rödklädda kanadensare. Stämningen var magisk, jag har aldrig upplevt något liknande i en arena. The Black Eyed Peas låt “I got a feeling” spelades och hela publiken sjöng med. Jag fick sms från vänner hemifrån, “Vad fan gör du på finalen!?” Jag syntes ganska bra i TV med min gula tröja. Matchen var spännande och arenan kokade då Kanada gjorde 1-0 och sedan 2-0. De flesta trodde nog att det var klart men USA kom tillbaka och med 25 sekunder kvar av matchen så kvitterade USA till 2-2… Det blev sudden death, sista målet vinner. Det kunde ju inte bli mer spännande, idrottshistoria, och jag satt där mitt i allt och bara sög in. Det absolut häftigaste jag var med om inom idrott. Innan sudden death så spelade Europes “The final countdown” Nervositeten i arenan låg som ett lock över isen, mina bänkgrannar tuggade i sig sina naglar och miljoner TV-tittare gjorde sig beredda för att se vilka som skulle få OS sista guldmedaljer. Pucken släpptes och nu var det på riktigt. Vem skulle skulle göra ett misstag? Eller skulle finalen avgöras på en prestation? Det blev Kanadas spelare Crosby som fick sista ordet. Pucken gick in i USA´s mål och ett öronbedövande jubel skakade om hela Vancouver.


OS-finalen i ishockey.

Jag hade upplevt något makalöst, och Kanada firade sitt fjortonde guld, vilket succé-OS för värdnationen.
Långt efter slutsignalen och prisutdelningen så satt jag kvar och kunde knappt tro att det var sant det jag hade fått vara med om.


OS-guld till Kanada.

När det ändå hade löst sig med biljett till ishockeyn så kunde jag kanske även ha tur att få en biljett till avslutningen också… Jodå, jag hittade en volontär som sålde sin biljett till mig så ett par timmar senare så kunde jag se hur elden slocknade samtidigt som Neil Young uppträdde. Efter avslutningen så klev jag ut på Vancouvers gator och där firades guldet i ishockey! Gatorna var fyllda med lyckliga fans som drack och sjöng. Vilken bra avslutning på min resa!


Avslutningen på OS.

Avslutningsvis så vill jag ge min goda vän Pamela Thompson chansen att marknadsföra Whistler för er läsare:

“Whistler is a winter wonderland with excellent skiing and riding in the alpine, as well as great cross-country skiing in the valley near the village and in the Callaghan Valley Olympic Park which is just a 10 minute drive out of Whistler. If you don’t come in winter you can mountain bike in the bike park in summer, hike on many of the alpine trails, take a dip in one of the many valley lakes after hiking and biking and then walk, roller-blade, or run through the valley trail. Whistler also has a great array of fantastic restaurants to suit Canadian or European pallattes or enjoy Japanese Sushi, Mongolian stir-fries, Australian savoury pies, or U.S. casual burgers and pizza. The shopping is fantastic with an array of Art Galleries, clothing shops, and exclusive jewellers. Enjoy the many events such a free music concerts in the Olympic Plaza in the summer, Ironman sport event, Gran Fondo bike race, Tough Mudder team relay, Mudderella ladies team relay, 3 great golf courses, or for non-sporting people the Wine Festival and Film Festival shouldn’t be missed. Come and enjoy country ambience in the day and visit the hip night clubs at night. All ages both young, and young at heart enjoy Whistler Village and the valley offerings.”

Tack Pamela och Cissi för tipsen!

(Vill ni se filmen från resan? Sök på lengan11 och Vancouver på Youtube)

Vi hörs, Lengan.
Happy new Olympic year 2016

Populära hotell att boka i Vancouver och Whistler:

Hyatt Regency Vancouver

Pinnacle Vancouver Harbourfront

Pan Pacific Vancouver

Best Western Uptown Vancouver Hotel

Fairmont Chateau Whistler

Aava Whistler Hotel

Rom – den eviga staden

“Alla vägar bär till Rom” så det är lite konstigt att jag endast har hamnat i “Den eviga staden” vid tre tillfällen, jag måste vara dålig på att navigera…

Få städer kan erbjuda lika många historiska sevärdheter inom ett bekvämligt avstånd för turister.
Rom är Italiens huvudstad och ligger i regionen Lazio på den italienska västkusten. Staden har två internationella flygplatser, Fiumicino och Ciampino. Inne i staden är det enkelt att ta sig runt med tunnelbana eller spårvagn. De flesta av sevärdheterna ligger inom gångavstånd så under en weekend är det inga problem att hinna se de mest berömda platserna.

När min far fyllde 60 år så gav jag honom en resa till Rom i present. Planen var att se staden samt att se en match i den italienska fotbollsligan Serie A. Tyvärr så var det stora oroligheter under laget Romas matcher precis innan vår resa så matchen vi skulle se flyttades till en annan stad… Men det blev en trevlig weekend ändå med många upplevelser bland stadens sevärdheter.

Vi anlände med buss till stationen Termini och där gjorde vi klassikern att som turist bli lurad av en taxichaufför… Vi åkte en lång omväg för att ta oss till Piazza di Santa Maria Maggiore och fick naturligtvis betala alldeles för mycket. Men vi var i alla fall på plats och äntligen fick min far uppleva Rom.

Vi tog en guidad busstur där man åkte runt till olika sevärdheter och stannade till för att gå runt med en guide som duktigt berättade om de olika platserna. Vi besökte bland annat det pampiga Viktor Emanuell ll monumentet som ligger vid Piazza Venezia. Monumentet stod klart 1911 och var resultatet av en tävling om att utforma ett nationalmonument för huvudstaden.


Viktor Emanuel ll monumentet.

Bussresan fortsatte förbi flera triumfbågar, Circus Maximus och stannade sedan vid resans höjdpunkt, Colosseum. Denna fantastiska amfiteater byggdes mellan åren 70-80 e.Kr och kunde ta upp till 87000 åskådare. Avrättningar, strider mellan olika djur, gladiatorspel och teater var en del av “underhållningen” man kunde uppleva i Colosseum. När det rådde järnbrist i staden så tog man balkar och armering från Colosseum och smälte ner för att använda till vapen. Det ledde till att stora delar av Colosseum rasade vid en jordbävning.


Daniel och jag vid Colosseum.

Nästa stopp på den guidade turen var Forum Romanum, en spännande plats med tempel, kolonner och ruiner. Förr i tiden var byggnaderna klädda i marmor och det var nog en pampig syn för dåtidens besökare. Sedan besökte vi basilikan Basilica di San Paolo som var rikt utsmyckad med mosaik. Pantheon med sin vackra kupol besöktes, glass avnjöts på Piazza Navona och fotbollströja inhandlades i laget Romas shop vid Piazza Colonna. Vid den vackra fontänen Fontana di Trevi stod människor och kastade mynt i vattnet med en önskan om att återvända till staden. Fontänen är bland annat känd från Fellinis film La dolce vita där Anita Ekberg och Marcello Mastroianni badar i vattnet. I Spanska trappan (Scalinata della Santissima Trinità dei Monti) satt ungdomar och njöt av vårkvällen medan jag sprang runt och letade de bästa kameravinklarna.


Pantheon.

Självklart blev det även ett besök i Vatikanstaten och på Petersplatsen stod vi tillsammans med tusentals andra besökare och lyssnade till påven Johannes Paulus ll då han höll tal. Peterskyrkan är gigantisk och väldigt imponerande med hundratals kolonner och skulpturer. Ett tips är att köpa biljett i förväg som ger förtur i de långa köerna för att komma in.


Vatikanen.


Påven Johannes Paulus ll.

När vi åkte tunnelbana fick vi uppleva hur ficktjuvarnas arbete går till. Jag såg hur en man trevade efter pappas plånbok som låg i kavajens innerficka så jag sa till honom att ha koll. När vi skulle stiga av så ställde sig två andra män i dörren så att min pappa var tvungen att tränga sig förbi dem. När vi klev ut på perrongen så kände pappa efter i kavajen och naturligtvis var plånboken borta. Han tittade in i tunnelbanevagnen och där stod ficktjuven med plånboken i handen! Pappa stegade resolut fram till mannen och ryckte tillbaka sin plånbok, sen klev han tillbaka ut på perrongen och tunnelbanevagnens dörrar slog igen. Trots att vi var på vår vakt så lyckades de lura oss och vi kände oss förbannade och kränkta. Lyckligtvis så gick det bra men det kändes inte ok att bli lurad.

Helgens bästa middag åt vi på Gioia Mia, adress: Via degli Avignonesi, 34

Mitt andra besök i Rom innehöll musik, idrott och kultur. Jag hade aldrig sett Bruce Springsteen uppträda utanför Sverige och jag visste att han hade hängivna fans i Italien så jag och min kompis Daniel bokade in en 25-timmarsresa till Rom. Jag hade lärt känna en del italienska fans under konserterna i Stockholm och de hjälpte mig med konsertbiljetter till Rom.

Jag och Daniel checkade in på Hotel Dei Mille. Det låg på gatan Via Dei Mille 7, ca 150 meter från stationen Termini. Vi tog tunnelbanan till Colosseum för att uppleva lite kultur och ta några obligatoriska foton och sedan tog vi taxi till Stadio Olimpico där konserten skulle äga rum. I området runt stadion fanns flera simarenor och där pågick sim-VM. Under OS i Peking så lärde jag känna Alicia som är målvakt i Australiens vattenpolo-lag. Nu hade vi en sån tur att Australien skulle möta Kanada under eftermiddagen så på några timmar kunde jag kombinera att se Alicia spela VM och Springsteen uppträda på Olimpico! Det var inte lätt att hitta bland arenorna men till sist så var vi på plats och kunde jubla från läktaren då speakern presenterade lagen och Alicias namn lästes upp. Det var otroligt varmt och svetten rann. Vi hade köpt vita stråhattar som skydd och vi såg ut som första klassens turister!!
Vår första vattenpolo-match live någonsin slutade 6-6 och efteråt kom Alicia upp på läktaren och pratade en stund, en kul återförening.


VM i vattenpolo… Klart man måste se en match…

Hungriga slog vi oss ner utanför Stadio Olimpico och beställde mat. Jag såg fram mot den saftiga hamburgaren som jag hade beställt men det blev fel och jag fick en korv med bröd istället… Daniel skrattade gott medan han njöt av sin stora pizza… Min italienska vän Barbara dök upp med våra biljetter och väl inne på arenan så hjälpte hon oss att komma in i fållan precis framme vid scenen, en bra vän! Bruce Springsteen och E Street Band klev in på scenen och inledde med klassikern Badlands, allsången ekade och de italienska fansen var precis så bra som vi hade förutspått. Springsteens mamma och moster var på plats och jublet visste inga gränser där damerna klev ut på scenen och dansade med Bruce klockan 01:20 på natten! Efter en show på nästan tre timmar så klev vi lyckliga ut från arenan. Vi fick höra många favoriter och var väldigt nöjda med konserten. Vilket dygn!


Bruce Springsteen på Stadio Olimpico.

Det har blivit två besök till den fina arenan Stadio Olimpico. 2009 hade jag den stora lyckan att vinna en resa till Champions Leaguefinalen i Rom mellan Barcelona och Manchester United. Vi var 30 stycken deltagare på resan och där lärde jag känna flera vänner som jag har kontakt med än idag.
Klockan 02:00 på natten kom jag hem från en vild helg i Liverpool och 06:00 gick jag upp igen och tog mig till Stockholms flygplats Arlanda. Där möttes jag av resten av resenärerna men även ett TV-team som gjorde ett program om flygplatsen. De hade hört talas om min resa och ville göra en intervju innan avfärden, jag var inte helt återställd efter Liverpoolresan så det blev en skakig inledning på dagen…

Några timmar senare checkade vi in på hotellet i Rom och resan inleddes med en middag där jag hade turen att hamna vid samma bord som en svensk journalist samt Henrik Strömblad som skulle kommentera matchen i svensk TV. Det var intressant att diskutera idrottsupplevelser med dessa bordsgrannar.

Jag hann med en kort sightseeing och inledde såklart med att besöka Colosseum igen. Där kunde man fotograferas tillsammans med Champions League-bucklan och det var väldigt många fans på plats.


Champions Leaguebucklan vid Colosseum.

Vid Fontana Di Trevi var det fullt med fans från Barcelona och deras sånger ekade mellan gränderna.


Barcelonafans vid Fontana Di Trevi.

När det var dags för match så tog vi spårvagnen till arenan och det var ett under att ingen svimmade i vagnen, det var otroligt varmt och trångt, svetten rann längs ryggen. Vi höll hårt i våra eftertraktade biljetter och gåshuden knottrade sig på mina armar då jag intog min plats i ena kurvan av arenan. Stämningen var hög och lagens fans sjöng sina sånger långt innan matchens start. Bredvid mig satt två Barcelona-fans som hade rest från Mexiko för att se finalen. Ett par timmar senare grät de av glädje….
Barcelona utklassade Manchester United och vann matchen enkelt med 2-0. Jag var lycklig efter att ha upplevt min första Champions League-final och efter matchen såg jag de dystra Manchesterspelarna vandra in på deras hotell, vårt hotell låg nämligen precis bredvid.


Champions Leaguefinalen 2009, Stadio Olimpico.

Rom är verkligen en sevärd stad som jag rekommenderar er att besöka om ni inte redan har varit där.
Ta med promenadvänliga skor och ha kameran beredd :)

Vi hörs, “Lengan”

Populära hotell att boka i Rom:

Garda
Litet hotell i modern urban stil med perfekt läge på en lugn tvärgata till Via Veneto – känd från filmen La Dolce Vita med Anita Ekberg och Marcello Mastroianni.

Nazionale
Populärt och centralt beläget hotell med bl.a. Piazza Navona, Spanska trappan och shopping runt hörnet.

Porta Maggiore
Hotellet ligger i Roms historiska stadskärna.

Hotel Cecil
Familjedrivet och anrikt hotell med bra läge mellan Via Veneto, Spanska Trappan och Fontana di Trevi.

Executive
I centrum av Rom, nära Via Veneto.

Anglo Americano
Anglo Americano ligger i en 1800-tals byggnad några meter från Piazza Barberini och ett par minuters promenad från Fontana di Trevi i centrala Rom.

Daisy Apartments
Familjedrivna Daisy är något så unikt som lägenheter in Roms mest centrala delar. Lägenheter/Studios med badrum/dusch, kylskåp, kitchenette, TV och luftkonditionering.

Weekend i Vaduz & Zürich

Vänta lite nu, var det en hage med getter vi precis passerade utanför fotbollsstadion i Liechtenstein? Eller var det ett gäng utklädda huliganer?…

Jag och mina vänner älskar att åka på olika evenemang och vi kombinerar dem gärna med att besöka nya städer och länder. Det har blivit många sport och musikresor över hela världen och det kommer bli kul att så småningom skriva mina memoarer ;) Mitt motto är: “I himlen ska jag vara en berättare, inte en lyssnare” Ska man få ihop några roliga berättelser till himlen så kan man ju inte sitta hemma i soffan, det gäller att samla på sig en del minnesvärda upplevelser och en del av dem delar jag med mig av här i Zleepinghotels reseblogg.

Vi brukar följa Sveriges fotbollslandslag och när det stod klart att de skulle möta Liechtenstein i kvalet till Europamästerskapet i Frankrike 2016 så blev vi sugna på att åka på bortamatchen. Till sist var vi tio stycken fotbollssupportrar som bestämde sig för att resa till Furstendömet Liechtenstein.

Liechtenstein ligger mellan Österrike och Schweiz, huvudstaden Vaduz har cirka 5000 invånare. Stadens fotbollsarena Rheinparkstadion kan ta in strax över 6000 åskådare. (Och ett okänt antal getter betar utanför…)
Staden omges av vackra berg, jag gissar att det var i de bergen som utförsåkarna Hanni och Andreas Wenzel tränade i slutet av 70-talet då de skördade stora framgångar i Världscupen.


På plats i Schweiz med Liechtensteins berg i bakgrunden.

Matchdagen inleddes med att vi lämnade Stockholm på morgonen och flög till Zürich i Schweiz. På flygplatsen väntade två hyrbilar och vi började vår färd genom ett vackert landskap. Dalgångarna var klädda i höstfärger och de imponerande bergskedjorna hade branta sidor och dimhöljda toppar. När vi passerade sjön Walensee så gick kamerorna varma inifrån bilarna, inte ett kort blev bra… vi borde nog ha tagit oss tid för ett kort turiststopp men hela gänget ville komma fram till slutdestinationen.


Vägen mellan Zürich och Vaduz bjuder på vackra vyer.

Efter en timmes bilfärd kom vi fram till Sevelen, en grannstad till Vaduz fast på den Schweiziska sidan om gränsen. Efter en snabb incheckning på vårt boende så samlades vi på restaurangen Bahnhof där vi åt väldigt fina schnitzlar. Solen sken och runtomkring oss hade vi bergen som kuliss. In på borden kom små snapsar direkt från restaurangens egna plastdunkar… -Det är ju inget scoutläger vi är på!! Vi provade på snapsar i olika färger och de smakade inget vidare men de gav en bra start på uppladdningen inför kvällens match som skulle äga rum några kilometer öster om Sevelen.


Trevlig lunch i Sevelen på restaurang Bahnhof.

Efter en kort taxifärd så kom vi in i Liechtensteins huvudstad Vaduz. På bergssluttningen ovanför oss låg det vackra slottet Schloss Vaduz som är residens för Fursten Hans Adam ll.


Schloss Vaduz i Liechtenstein. Furstens residens.

Längs de små gatorna vimlade det av svenska fans som hade börjat värma upp inför matchen. På ett torg fans ett stort partytält där den officiella samlingen hölls. Stämningen var hög när hundratals fans sjöng allsång till klassiska hits. Restaurangerna runt torget hade nog årets bästa eftermiddag då de gulklädda fansen åt och drack under flera timmar i solen. När det närmade sig matchstart så var det dags för den traditionella marschen till arenan. Supportrarna vandrade genom Vaduz och hejaramsorna ekade mellan fasaderna. Precis innan Rheinparkstadion så passerade vi hagen med getterna, inget vanligt inslag i våra supportermarscher…


Svenska supporters innan matchen i Vaduz.


Getterna utanför fotbollsarenan Rheinpark.

Inför 4740 personer spelades nationalsångerna och sedan var det dags för kvalmatch. Efter lite problem att hitta positionerna i början så tog sedan Sverige över matchen totalt och i den 19:e minuten så gjorde Marcus Berg 1-0 till de gulklädda svenskarna. Zlatan Ibrahimovic missade en straff i slutet av första halvleken och i halvtid stod det fortfarande 1-0. Vi på den svenska läktaren var inte speciellt nöjda med utdelningen men stämningen blev bättre i den 56:e minuten då Zlatan bombade in 2-0 vilket även blev slutresultatet. Det var ingen match som går till historien som en rolig och underhållande tillställning men allting runtomkring var som vanligt väldigt kul. Och jag hittade palmer i Vaduz, bra stad…


Liechtenstein – Sverige 0-2.

Dagen efter matchen bilade vi tillbaka till Zürich och checkade in på Hotel Basilea. Vi passade på att stanna ett dygn i den största staden i Schweiz. Firandet av segern hade nu övergått till att fira en i sällskapet som fyllde år. På gågatan Niederdorfstrasse hittade vi restaurangen Vallocaia där vi skålade och sjöng för Petri på hans födelsedag. Några av oss hamnade i shoppingområdet kring Bahnhofstrasse och där inhandlades bland annat ett par stycken Swiss army knifes på Victorinox, en riktig och en i choklad…


Niederdorfstrasse i Zürich.

Trötta av all shopping så satte vi oss på en uteservering vid floden Limmat som rinner genom staden. Den sightseeing vi hann med var då vi promenerade runt i centrum, ingen sightseeingbuss denna gång…


Floden Limmat i Zürich.

På kvällen fortsatte firandet av Petri och vi hann med många roliga pubar med dans och gapskratt. På Niederdorfstrasse fanns det gott om trevliga barer och natten avslutades med Champagne på Big Ben för att fira att spelet på hästar hade gått bra under dagen..


Niederdorfstrasse i Zürich.

Trötta fotbollsfans åkte sedan tillbaka till Sverige med ett härligt äventyr i bagaget. Många skratt, vackra vyer, seger i matchen och trevligt sällskap. Alla var väldigt nöjda med resan och vi kommer synas igen när Sverige är ute i Europa och spelar kvalmatcher till nästa mästerskap. Som sagt, att kombinera evenemang med att se nya städer är ett bra resekoncept :)

Lengan

Populära hotell att boka i Zurich:
Crowne Plaza Zurich
Vid hotellet finns restauranger, bar, pool, business centre och gym.

Best Western Montana
Hotell med centralt läge, kort promenadavstånd till shoppinggatan Bahnhofstrasse och Centralstationen.

Swissotel
Swissotel Zurich är beläget ca. 5 km norr om Zurichs centrum, i Oerlikon-området. Några minuters promenad från mässan och Hallenstadion.

NH Zurich Airport
NH Airport hotel har ett bra läge vid flygplatsen. 12 km från Zurichs centrum.

Populära hotell att boka i Vaduz:
Parkhotel Sonnenhof
Litet Relais & Châteaux-hotell som ligger i Vaduz, huvudstaden i Liechtenstein, med utsikt mot Rhen-dalen, schweiziska alperna och Vaduz-slottet.

New York, staden i mitt hjärta.

När sightseeingbussen åker över Brooklyn Bridge i julikvällens värme och Manhattans skyline glimrar i mörkret samtidigt som guiden sjunger “New York New Yoooooooork”, då mår jag som allra bäst. Eller när man känner hur huden på armarna knottrar sig då man sitter i en julpyntad bar i SoHo och nynnar med i The Pogues “Fairytale of New York” Jag älskar staden som har så mycket att erbjuda, det bästa är att efter mina besök där så har jag fortfarande mycket kvar att se/uppleva, så “I´ll be back!”

The Big Apple ligger på USA´s ostkust vid Hudsonflodens mynning. Staden består av fem stadsdelar: Queens, Brooklyn, Bronx, Staten Island och Manhattan. Från de tre stora flygplatserna John F Kennedy, LaGuardia och Newark Liberty är det enkelt att ta sig in till Manhattan med buss eller tåg/tunnelbana.


Från kajen i Brooklyn har man en fin utsikt mot Manhattan.

Jag hade länge drömt om att besöka New York och 1998 gjorde jag med kompisarna Magnus och Mattias ett besök i “Staden som aldrig sover”. Vi åkte på en organiserad NHL-resa och i december så landade vi i ett julpyntat New York. Vi bodde på Pennsylvania Hotel, ett stenkast från den klassiska arenan Madison Square Garden.


Empire State Building och Madison Square Garden.

Redan den första kvällen så var det dags för resans första NHL-match och jag minns hur flera i resesällskapet hade det svårt att hålla ögonen öppna på läktaren tack vare jetlagen. Själv hade jag inga problem med tröttheten då jag var fylld av förväntan över att få se “The Great One”, Wayne Gretzky! Vilken upplevelse det var att få se New York Rangers i Madison Square Garden, det blev inte sämre av att de spelade mot Colorado med den svenske stjärnan Peter Forsberg. Forsberg avgjorde matchen och Colorado vann med 2-1. Efter matchen så gick vi till spelaringången där vår resebyrå hade ordnat så att vi fick träffa spelarna Peter Forsberg, Ulf Samuelsson, Niklas Sundström och Joe Sakic. Peter Forsberg kom sedan till vårt hotell och hälsade på så jag var ju tvungen att springa iväg och köpa en Coloradotröja för 216 dollar som Peter fick signera…
Mellan matcherna så hann vi med lite sightseeing i staden som var upplyst av vacker julbelysning Vid Rockefeller center så gjorde vi naturligtvis ett besök vid den kända skridskobanan och den stora julgranen.


Ett besök till skridskobanan på Rockefeller Plaza är ett måste.

Precis som King Kong tog vi oss upp till toppen på Empire State Building, kanske en turistfälla men man måste faktiskt upp dit vid första besöket i staden, utsikten är magnifik :)


Utsikten från Empire State Building.

Vi besökte baren på 107e våningen i World Trade Center och stressade igenom Chinatown, Central Park och Harlem. Resan avslutades med en NHL-match i New Jersey mellan New Jersey Devils och Colorado. Devils vann med 5-3 och stämningen var på topp i Continental Airlines Arena. Det var en kort weekendresa som gav mersmak, jag visste redan då att jag skulle återvända till NY.


Central Park är en populär park där New York-borna motionerar, ser konserter eller bara kopplar av.

En stor dröm jag haft var att få se Bruce Springsteen i hans hemtrakter i New Jersey. Jag trodde aldrig att drömmen skulle förverkligas men 2009 så skulle han spela flera kvällar på Giants Stadium och jag slog till! Tillsammans med vännen Anna så bokade vi resan men den höll på att sluta innan den blev av.. Anna flög från Göteborg via Bryssel och jag skulle flyga från Stockholm. När jag stod i kön på Arlanda så kom en dam och kollade min biljett med en liten maskin, hon såg fundersam ut. Efter en stund kom hon tillbaka och berättade att min bokning fanns inte med bland passagerarna… Min resebyrå hade bokat om mig från en annan flight och någonstans hade det blivit fel. Jag fick en stand by-biljett och fick vänta tills de andra passagerna hade boardat klart för att se om det blev någon plats över på det fullbokade flyget. Där stod jag med mina och Annas konsertbiljetter till två shower… Till sist fick jag reda på att det fanns en plats till mig, bra start på resan… Det var en stor lättnad då jag och Anna träffades i New York och kunde checka in på Pennsylvania Hotel. Hotellet ligger precis bredvid tågstationen Penn och därifrån tog vi tåget till Meadowlands i New Jersey. Arenan Giants Stadium skulle rivas och Springsteens konserter där var de sista som skulle hållas i arenan.
Vi gick in på arenan och vilken enorm känsla att titta upp på de stora läktarna nerifrån planen. Vi kom längst fram vid scenkanten och jag träffade på Elena från Italien som jag sett på konserterna i Stockholm och Rom. Världen är liten ibland. Snart var väntan över. När E Street Band började gå upp på scenen steg ett öronbedövande jubel och till sist kom Springsteen och hans evige vapendragare Clarence Clemons. Första låten var nyskrivna Wrecking Ball som handlar om Giants historia och att arenan nu väntar på att rivas: “Let me see what you got, give me your best shot, bring on your wrecking ball”. Hela albumet “Born to run” spelades i en följd och många av mina favoritlåtar avverkades. Ännu en dröm hade förverkligats och showen avslutades med ett stort fyrverkeri.


Vi stod längst fram under Bruce Springsteens två sista konserter på Giants Stadium.

Resans andra dag inleddes med ett besök i Empire State Building och sedan åkte vi tillbaka till Giants Stadium för att få bra platser under arenans sista konsert. I kön så träffade vi Tom som hade sett över 200 konserter med Springsteen, där låg vi i lä… Jag träffade även mina italienska vänner Rob och Veronica som jag lärt känna under konserter i Stockholm och Rom. När vi tog plats framför scenen så hamnade vi bredvid basketlegendaren Pat Riley, det var många som ville fotograferas med honom under kvällen :)
Den här kvällen framförde bandet hela albumet Born in the USA. Det kunde inte bli mäktigare än så för mig.
1985 köpte jag det kassettbandet , mitt första möte med Springsteen och när han 24 år senare slog igång tonerna till Born in the USA, i USA, i New Jersey så var det så stort att gåshuden spreds över hela kroppen.
Under 3 timmar och 20 minuter överöste bandet oss med klassiker och en del nya låtar. Det var sista gången jag såg Clarence Clemons i E Street Band, han avled i följderna av en stroke 2011.

2014 släppte gruppen U2 sitt turnéschema för 2015 och jag såg att de skulle spela åtta kvällar i New York under sommaren. Jag hade inte varit i New York på sommaren och jag hade även en dröm om att åka till New Jersey och se Springsteens hemtrakter i Asbury Park så jag bokade flyg och köpte biljett till en av U2´s kvällar i Madison Square Garden. Tyvärr hittade jag ingen som ville/kunde följa med så i juni var jag fortfarande osäker på om jag skulle åka men sedan bestämde jag mig för att det skulle bli en grym vecka och planeringen satte fart. Jag satt många timmar vid min dator och satte ihop en fantastisk vecka i USA. Först hyrde jag ett rum i en lägenhet ett par dagar, sedan åkte jag upp till Boston och hälsade på hos en kompis som forskar på Harvard. Där hann jag även med att se sommarens bästa konsert, Taylor Swift på Gillette Stadium. Sedan avslutades resan i New York med boende på fina Empire Hotel.


Empire Hotels mysiga rooftop bar.

Resan inleddes med att pricka av en punkt på min bucket list, att se baseboll på Yankee Stadium. Yankees spelade mot Baltimore och även om jag inte var insatt i reglerna så var det ändå en upplevelse att få se en match live. Jag såg inte hela matchen eftersom jetlagen tyckte att det var dags att åka hem och sova men jag tror i alla fall att hemmalaget ledde matchen då jag lämnade arenan :)


Baseboll på Yankee Stadium.

Dag två startade med en tågresa ner till Belmar i New Jersey där jag gick ner till beachen och möttes av en lång sandstrand med vackra små hus längs strandgatan. Jag förverkligade ännu en dröm, att besöka Springsteens New Jersey. Det var 32 grader varmt när jag gick de fyra kilometerna från Belmar till Asbury Park med Springsteens album “The River” i hörlurarna. I Asbury Park klev jag in i den klassiska baren The Stone Pony där Bruce har framträtt många gånger genom åren. Väggarna i lokalen var fyllda med foton från konserter och partyn, det var lite som att kliva in i The Cavern i Liverpool där The Beatles uppträtt många gånger.


En klassisk bar i Asbury Park där Bruce Springsteen har uppträtt många gånger genom åren.

Jag vandrade vidare på Asbury Boulevard och fram till nästa klassiska bar, The Wonder bar. Där hade Springsteen gjort en konsert endast fyra dagar tidigare och jag träffade en vakt som visade foton från konserten i sin mobiltelefon. Det hade varit kaos utanför eftersom lokalen är liten och det var många fans utanför som ville få en skymt av Bruce genom fönstren. Han dedikerade en av låtarna till fansen som stod utanför och jublade. Det var en bra dag i Asbury och jag brände mig rejält i solen då jag låg på en parkbänk och njöt av atmosfären.


Med tåg kan man ta sig ner till New Jerseys härliga stränder, här Asbury Park.

Jag hann även med att träffa min vän Michael som bor i Belmar innan det var dags att ta tåget tillbaka till New York. Där gick jag upp till Times Square, en av många favoritplatser i New York. Jag älskar alla neonskyltar och myllret av människor där. Det finns en liten läktare på torget där man kan sitta och njuta av allt, och där finns även wifi ifall man vill koppla upp sig och skicka ett foto hem över nätet.


På Times Square kan man sitta i timmar och se på folkvimlet och neonskyltarna.

Sedan vandrade jag söderut och stannade till i korsningen Broadway 34th street. Där kunde jag i solnedgångens ljus se Empire State Building, Flatiron Building och Freedom tower. En bra start på resan och jag kände redan då att jag tagit rätt beslut att åka även om jag var ensam.

Sedan blev det några dagar i Boston innan jag var tillbaka i New York och checkade in på Empire Hotel. Jag gick direkt upp till poolen på 13e våningen och möttes av en fantastisk utsikt i solnedgången. Skyskraporna glödde i kvällsljuset och jag kände mig välkomnad av min favoritstad. Det blev en lång kvällspromenad där jag avverkade en del sevärdheter som Times Square (igen), vackra St Patrick´s Cathedral, Radio City Hall, Lincoln Center, Columbus Circle och till min stora glädje så fann jag palmer vid Rockefeller Center :)


Visst kan man hitta palmer i New York, här ses några vid Rockefeller Center.

Eftersom jag har varit uppe i Empire State Building ett par gånger så valde jag denna gång att åka upp till Top of the rock i Rockefeller Center. Från 67e till 70e våningen så har man en bedårande utsikt över staden. Jag var där på kvällen så det var mäktigt att se staden upplyst av gatubelysning och neonskyltar. För att få njuta mer av kvällsbelysningen så åkte jag med på en busstur som gick genom staden efter att mörkret lagt sig. Det var magiskt att åka över Brooklyn Bridge och se Manhattans skyline på kvällen!!


Manhattans skyline sett från Brooklyn.

Naturligtvis hann jag med att åka sightseeingbussen Hop on hop off, det gör jag ju i alla städer ;) Turen i New York är givande, hela tiden känner man igen sig från filmer och TV-serier och guiderna ombord är duktiga på att berätta om de olika stadsdelarna och sevärdheterna. Jag hoppade av vid flera hållplatser, första stoppet var vid Ground zero där Tvillingtornen stod innan terrorattacken 2001. Runt de två minnesplatser där tornen stod finns namnen på de som omkom vid attentatet ingraverade i en sarg. Jag såg hur några personer placerade vita rosor i en del av namnen och jag frågade varför. Det visade sig att de omkomna får en vit ros på sin födelsedag.

Jag tog mig vidare till sightseeingbåten som ingick i biljetten och fick till sist se Frihetsgudinnan på nära håll. I den stekande solen blev det även fina foton på Manhattans skyskrapor från båten.


Ta en sightseeingbåt och se Manhattans skyskrapor samt Frihetsgudinnan från vattnet.

Efter att ha hälsat på ekorrarna i Battery Park så var det dags för en av resans höjdpunkter, att flyga helikopter över Manhattan. Jag har faktiskt flugit polishelikopter förut så det var inte första gången som jag lyfte med en sådan farkost men självklart så kittlade det i magen då vi rundade Frihetsgudinnan och sedan fortsatte norrut över Hudson River. Kameran jobbade hårt medan vi passerade Downtown, Midtown och Uptown. När vi var i höjd med Yankee Stadium så vände vi tillbaka söderut och efter 15 minuters flygtid så landande vi säkert igen.


Har du tid så måste du testa på att flyga helikopter över New York.

Jag har alltid varit svag för Brooklyn Bridge, den är på något sätt symbolen för New York för mig. Denna gång så gick jag över bron från Brooklyn till Manhattan. Julihettan plågade mig och svetten rann men vad gjorde det när jag prickade av ännu en punkt på min bucket list :)


Att vandra över Brooklyn Bridge borde finnas med på allas To-do-list.

Svettig tog jag mig ner i tunnelbanan och där blev det inte bättre. I Boston hade de fläktar på stationerna men det såg jag inga i New York, det var fruktansvärt varmt innan man kom in i tunnelbanevagnarna som hade air condition. Vid Columbus Circle hoppade jag av och tog en promenad genom Central Park där människor låg och solade, spelade spel eller motionerade med skyskraporna som bakgrund runtom parkens trädtoppar.


Columbus Circle, en vacker rondell vid Central Parks södra del.

Jag gick till den kända restaurangen Loeb Boathouse och tittade på alla som var ute på vattnet med hyrda roddbåtar. En väldigt mysig plats, kan tänka mig att det är magiskt där på kvällen. Bethesda Terrace var också en vacker plats där man kunde gå ner till vattnet och titta på sköldpaddorna som simmade omkring. Vid Strawberry fields finns en mosaik på marken med texten Imagine, en hyllning till John Lennon. Självklart satt det en trubadur där och spelade sången Imagine och turisterna sjöng med. En kort gångväg därifrån finns porten där Lennon mördades 1980, 72 street 1. Nu hade jag bara ett stopp kvar på min “to do list”, att besöka American Museum of Natural History. Jag hade inte så gott om tid på mig och där det var enda gången som planeringen inför resan hade brustit. Jag kände mig helt vilse inne i museet och hade svårt att hitta ut när jag skulle hem till hotellet…

Sista kvällen var det dags för konserten med U2 i Madison Square Garden. De hade en öppen scen och jag satt bakom den på kortsidan. Jag visste att det var dags för show då Patti Smiths “People have the power” dånade ut i högtalarna och när den tonades ut så klev U2 upp på scenen och jublet visste inga gränser. Precis som i Los Angeles så inleddes showen med “The Miracle” (Of Joey Ramone) och fansen var med på noterna och sjöng med. Det började bra men precis som i LA så tappade showen fart när låtarna från det senaste albumet framfördes. Fansen på sittplats satte sig ner för att sedan resa sig upp igen när klassikerna spelades. “One” avslutade showen och Bono fick publiken att stämma in i en vacker allsång. Det var häftigt att sitta bakom scenen och se hela publiken som stod på framsidan.


U2 i den legendariska arenan Madison Square Garden.

Ännu en otrolig resa var på väg att ta slut. Jag var väldigt trött efter en intensiv resa fylld med många upplevelser och intryck. Sommarvärmen hade också gjort mig trött eftersom jag är van att bada när det är över 30 grader varmt, inte att springa runt bland sevärdheter hahaha :) Den sista dagen checkade jag ut från rummet och tillbringade resten av dagen vid hotellets pool, en bra avslutning på resan.

New York-tips:
- Köp biljetter till sevärdheter hemifrån i förväg så slipper du köer och får ofta ett bättre pris!
- Ta Hop on hop off-buss första dagen!
- Ta en helikoptertur om du har tid!
- Njut av atmosfären på Times Square!
- Se Manhattans skyline från Brooklyn, vandra tillbaka över Brooklyn Bridge!
- Se utsikten från Empire State Building eller Rockefeller Center!
- Ät brunch på 230 Fith Rooftop Bar!

Vi hörs,
Lengan

Populära hotell att boka i New York:

Edison Hotel
Ett välkänt hotell, beläget i hjärtat av New York, ett kvarter från Times Square.

Pennsylvania
Hotel Pennsylvania är beläget mitt på Manhattan med ett bra läge på Seventh Avenue (mellan 32nd och 33rd Street) nära Madison Square Garden och Amtrak’s Penn Station.

Roosevelt
Hotell Roosevelt har utmärkt läge i hjärtat av Manhattan vid 45 East St. at Madison Ave. där affärskvarteren möter shopping- och teaterdistrikten.

Skyline Hotel
Hotell med inomhuspool i ett centralt område inom gångavstånd från Braodway, Times Square och Central Park.

Paramount
Välkänt hotell med utmärkt läge i hjärtat av Broadways teaterdistrikt, precis intill Times Square.Hotellet är även känd för sin spektakulära och omtalade show Queen of the Night.

Boston

Hovedstaden i delstaten Massachusetts ligger langs USAs østkyst, innbyggerne kalles “Bostonians”, og de gir meg en varm velkomst i sommervarmen. Boston byr på mange muligheter for turister som kommer hit, her er det et stort antall restauranter, barer, museer og elitesport. Hvis du kommer til byen med fly, lander du på den sentralt beliggende Logan International Airport. Herfra er det enkelt og lettvint å ta bussen til South Station. Turen tar bare noen få minutter, og på South Station er det bussterminal og undergrunnstasjon, så her har du tilgang til store deler av byen. Så snart du har sjekket inn på ditt overnattingssted du er klar for sightseeing :)


Trinity Church.

På Harvard University kan du bli med på en guidet tur, og i Downtown Boston er det et stort utvalg av ekskursjoner. Den mest kjente heter Freedom Trail, og er en 4 km lang tur gjennom byen langs en rød stripe som markerer stien. Turen inkluderer 16 nasjonalhistoriske steder, hvor du vil lære mer om byen. Du kan gå turen på egen hånd eller med en guide.

I 1773 kastet American Patriots mer enn 300 kister med te, tilhørende Det britiske ost-india kompani, i havet. Denne hendelsen gikk over i historien “Boston Tea Party”. Handlingen var en protest mot det britiske parlamentets skatt på te, og i dag ligger det et museum i havnen hvor du, fra et skip, får lov til å kaste te-kister i sjøen.


Skip og museum hvor du kan oppleve Boston Tea Party.

Byen byr på nok av sport for de interesserte. New England Patriots spiller amerikansk fotball, Boston Celtics spiller basketball, Boston Red Socks spiller baseball, New England Revolution spiller fotball og Boston Bruins spiller ishockey i NHL. Benytt anledningen til å se en av disse lagene når du besøker byen.

Vet du hva jeg gjør i de fleste byer jeg besøker? Vel, selvfølgelig jeg dra på sightseeingtur med buss – en Hop-On Hop-Off-tur :) Boston har også slike busser, så jeg kjøpte billett og hoppet på på South Station. Turen gikk langs sjøkanten, og jeg hoppet av på New England Aquarium.


Hop-on-hop-off, en klassiker!

I havnen tilbys ulike båtturer, inkludert en hvalsafari, men jeg valgte fergen som cruiser havnen i Boston i 45 minutter. Fra fergen har du fin utsikt over Bostons skyskrapere og det vakre havneområdet. Jeg hoppet av ved USS Constitution skipsmuseum. Fregatten ble sjøsatt i 1797 og ligger i dag fortøyd i Boston havn. Nær skipet ligger museet, inngangsprisen er en valgfri donasjon.


Cruise i Boston havn.


USS Constitution museum.

Bussturen fortsatte deretter gjennom det sentrale Boston, og jeg hoppet av på 84. Beacon Street. Her lå tidligere puben, Bull & Finch, en inspirasjonskilde for TV-showet Cheers. Puben senere skiftet navn til det samme som TV-showet. I puben er det masse bilder fra TV-serien samt et stort utvalg suvenirer fra serien.


Puben Cheers fra TV-serien med samme navn.

Neste stopp er på Fenway Park baseballarena, før jeg dro videre til det berømte shoppingområdet i Newbury Street, Bostons svar på Los Angeles Rodeo Drive. Jeg var innom et par trendy butikker, men det ble ikke noe shopping. Min unnskyldning er det faktum at jeg ikke orker å bære alle handleposene i varmen…. Så jeg fortsatte min busstur med en tur gjennom Cambridge-området, på motsatt side av Charles River. Jeg avsluttet bussturen ved Beacon Hill og den store Boston Common Park. En utmerket sightseeingtur, som lærte meg litt om byens historie, og gjorde det lettere for meg å gjøre meg kjent med området.


Fenway Park, byens baseball stadion.


Berklee College of Music har produsert mange stjerner.

En venn fra mitt hjemsted er på det nåværende tidspunkt forsker ved Harvard universitet, så jeg benyttet sjansen til å treffe henne under mitt besøk i i byen. Vi møttes i takbaren i 52. etg på Prudential Tower. Baren heter Top of the Hub, og vi hadde hjørnebord med fantastisk utsikt over byen. Jeg nippet til en Mojito og så ned på Fenway Park arena. Besøk til “The Hub” er et must hvis du besøker Boston. Et annet “must” er å vandre langs vannkanten i Cambridge om kvelden og se de opplyste skyskraperne i Boston, et imponerende syn som minner om Manhattans skyline.


Takbaren på Top of the Hub.


Boston skyline sett fra kaien i Cambridge.

Som vanlig har jeg kombinert mitt bybesøk med en hendelse, og høydepunktet på denne reisen var en konsert med Taylor Swift. Hun er en av verdens mestselgende artister, og jeg gledet meg til å se konserten på Gillette Stadium, ca. 30 km fra Boston. Utenfor arenaen var det et stort pre-party på parkeringsplassen, hvor folk campet og grillet ved bilene sine. Stemningen var fantastisk, men jeg måtte videre til puben hvor min kompis Yogi satt og ventet. Vi møttes på U2-konsert i Dublin, og etter det har vi holdt kontakten på Facebook. Han bor like utenfor Boston, og vi benyttet selvsagt anledningen til å møtes igjen. Da det var tid for å gå til konserten sa jeg farvel til Yogi og kom inn i en imponerende arena, som vanligvis blir brukt av NFL-laget, New England Patriots. Nå ventet 60.000 fans på konserten, og det føltes som å sitte i en glitrende sky av stjerner. Alle hadde et digitalt kontrollert armbånd som blinkent i forskjellige farger, og dessuten hadde mange fans skilt utstyrt med lamper, så det var faktisk et spektakulært skue som åpenbarte seg foran øynene våre i arenaen og dets høye terrasser.


Gillette Stadium.

Endelig var det tid for Taylor Swift, og når lysene ble dimmet og de første tonene av “Welcome to New York” hørtes i høyttalerne, druknet musikken i øredøvende jubel. Gjett om jeg hadde gåsehud over hele kroppen! Akkurat disse sekunder gjør alt arbeid, planlegging og reise verdt det, når du opplever et slik atmosfære, uansett om det er på et idrettsarrangement eller en konsert. Armbåndene vår blinkende i takt med musikken, og skiftet fra hvitt til rødt, blått og grønt, hvilket skapte en fantastisk visuell opplevelse. Taylor Swift inviterer ofte spesielle gjester på scenen under konsertene sine. Tidligere på turneen har for eksempel det amerikanske kvinnelandslaget i fotball entret scenen sammen med trofeet de vant under VM i fotball for kvinner. Hun startet presentasjonen av kveldens gjesteartist i Gillette Stadium ved å fortelle oss om en sang hun hadde hørt i sommer, en som hun bare måtte lære utenat: Velkommen på scenen, Walk the Moon og “Shut Up and Dance with Me!”. Herregud, for en stemning blant publikum! En av sommerens beste radiohits ble nå fremført live, og tribunen svaiet av fans som hoppet i takt på refrenget. Armbånd lyste i alle farger, og resultatet var en stor fest og et minne for livet!
Taylor spilte noen akustiske låter og viste sine ferdigheter på gitar. Festen fortsatte, og etter to timer ble showet avsluttet med “Shake It Off”. Konfetti og fyrverkeri bidro til rett stemning i den utrolige avslutningen, og publikum gav stående applaus, uforglemmelig! Jeg kan ikke gjøre noe annet enn å gi konserten karakter 10 av 10! God underholdning skal være akkurat som slik :)


Taylor Swift opptrådde foran 60.000 fans.

Boston er en vakker by, vel verdt et besøk. Og glem ikke å ta deg en velsmakende drink på “The Hub”!

Vi snakkes,

Lengan

Populære hoteller å booke i Boston:

Marriott Copley Place
Velkjent hotell med utmerket beliggenhet i hjertet av Bostons Back Bay, med flere restauranter og gode shoppingmuligheter like ved hotellet.

Boston Park Plaza
Stort kulturbeskyttet hotell med koselig beliggenhet ved siden av Bostons Public Garden og kort promenadeavstand til livlige Copley Place.

Copley Square Hotel
Vel kjent boutiquehotell som ligger i Back Bay området, det historiske sentrum av Boston.

Boston Sheraton Hotel
I Back Bay, med nærhet til restauranter, shopping og fornøyelser.

Wyndham Boston Beacon Hill
The Wyndham Boston Beacon Hill ligger ved foten av Bostons mest historiske nabolag, Beacon Hill.

Los Angeles, Palmenes by…

- Hi, I´m from Sweden and I´m stupid! Kredittkortet som var gyldig billett for å komme inn på U2-konserten, lå trygt og godt hjemme i Sverige …

På tide å tørke støv av en gammel reisedrøm, å se “The City of Angels”, Los Angeles. Da det ble klart at U2 skulle ut på ny turnè, var vi selvsagt nysgjerrig på hvilke byer de ville besøke. Da turnèplanen ble lagt ut på nettstedet, falt blikket direkte på LA, og kort tid etter var vi åtte venner som hadde billetter til U2 i “The Forum”. Jeg booket fly direkte og reiseruten innbefattet en uke på stedet. Den første tanken var å besøke Las Vegas noen dager, se konsertene i LA, fly til San Francisco for så å avslutte med en biltur tilbake til LA. Etter å ha fortalt om planene til venner som har vært på disse stedene, ble det klart at det ville være best med uke i Los Angeles, og ikke stresse fra sted til sted. Det får bli Las Vegas en annen gang, og jeg vil definitivt tilbake til California. Vi delte oss i to grupper, fire reiste til Vegas med en gang, mens resten av oss bodde i LA hele uken. Og rådet jeg fikk om å være i LA hele uken viste seg å være et godt råd. Selv om vi var der i en uke, rakk jeg ikke få med meg alt jeg hadde planer om å se.

Los Angeles ligger ved Stillehavet i Sør-California, og har et behagelig subtropisk middelhavsklima. Vi besøkte byen siste uken i mai og opplevde værfenomenet, “June Gloom”. Kjølige morgener med skyer og varme ettermiddager med sol. Om du som turist vil rundt i byen for å se alle severdighetene, er det et must å leie en bil. Og det ble mange timer i bil… Det er en stor by med mye trafikk, så du må regne med at det vil ta tid å cruise mellom de ulike severdighetene. Det er lurt å planlegge hvordan du vil legge opp dagene og kanskje velge et distrikt per dag, slik at du unngår mest mulig kø. Det er et utmerket bussnettverk i byen, men en mister verdifull ferietid på hvert stopp….

Mine erfaringer:

Vi tok direktefly fra Stockholm til Los Angeles og vi landet sent på ettermiddagen. Tidsforskjellen er 9 timer, så for oss landet vi midt på natten svensk tid, vi var derfor ganske slitne da vi ble møtt av våre venner på flyplassen. Tompa og Lotta hadde allerede vært i byen et par dager, så de var våken og glad da de plukket opp Bengt og meg ved utgangen. Vi leide bil og kjørte til Santa Monica. Synet av alle palmene, utsikten over Los Angeles og følelsen av å endelig være på ferie, ga meg frysninger nedover ryggraden.


Santa Monica stranden.

Vi bodde rett på stranden i Santa Monica, fire minutters gange fra den berømte bryggen hvor tivoliet blinker fargerikt hver kveld. To gater unna ligger Third Street Promenade hvor vi shoppet skjorter og sko. Her ligger også rikelig med restauranter, og den beste middagen ble servert på Chipotle Mexican Grill, 1218 3rd St. En dag var det kaos på 3rd Street, og etter en stund oppdaget vi at det var søstrene Kendall og Kylie Jenner som var på besøk i en klesbutikk for å lansere en sommerkolleksjon. Over 500 fans sto i kø for å komme inn i butikken…. Bengt og jeg gikk videre…

Jeg likte å spasere i området rundt Santa Monica Pier. Kaien er over 100 år gammel, og her er det restauranter, butikker, akvarium og fornøyelsesparken Pacific Park. Ved enden av moloen står fiskerne og prøver å fange en fin kveldsmiddag fra Stillehavet. Moloen utgjør også en av endene på den berømte Route 66, og har vært omtalt i mange filmer og TV-serier. Det føltes nesten uvirkelig når lå og solte oss på stranden ved siden av kaien, midt bland alle tårnene som brukes badevaktene og som også ble brukt i TV-serien Baywatch. Men vi våknet til da vi tok en dukkert i det kalde havet, da forstod en at man ikke drømte :)


Santa Monica Pier.

En dag tok vi en lang tur langs Santa Monica Beach og Venice Beach. For et mylder av mennesker og ulike personligheter. «Be yourself» passer ganske bra på folk som oppholder seg på strandpromenaden.


Herlig folkeliv i Venice.

Vi snek seg inn blant butikkene i Gingerbread Court, og her møtte vi Berit fra Sverige som har bodd i Los Angeles siden 1981. Hun fortalte oss at Chaplin og Hendrix hadde bodd i huset vi stod ved, og hun ga oss flere gode tips for oppholdet i byen.


Venice.

Det var en herlig atmosfære rundt Venice søndag ettermiddag. Butikker, salgsboder, musikere, gateartister og trimentusiaster blandet seg med oss turister. På treningsstudioet, Muscle Beach, trente svære muskelmenn på et lite område, og ved siden av folk sto på rulleskøyter og danset til musikk. I skateboard-parken kjørtes det i en tilsynelatende farlig fart, men de hadde allikevel full kontroll. Solen stekte og vi følte tørsten gjøre seg gjeldende. Jeg hadde funnet noen flotte takbarer hjemme før turen, og en av disse skulle ligge i Venice. Til slutt fant vi Erwin Hotel og tok heisen opp til takbaren. Der ble vi møtt av en fantastisk utsikt over LA og Venice Beach. Palmene svaiet foran oss mens vi nøt turens første mojitos:) Jeg anbefaler virkelig et besøk Erwin Hotel Rooftop Bar, 1697 Pacific Avenue.


Erwin Hotel Rooftop bar.

Dagen ble avsluttet på den hyggelige puben, Ye Olde Kings Head, 116 Santa Monica Blvd. Egentlig burde vi slått til og sunget karaoke på puben, for vi kunne knapt vært mer røde i ansiktet enn vi allerede var… Sterk vårsol!

Selvsagt tok vi turistbuss, hop-on hop-off. Vi betalte 44 dollar for et 24-timers pass og kunne benytte 5 ulike ruter. Vi tok bare to av dem, og de gikk rundt Santa Monica, Brentwood, Westwood, Beverly Hills og Hollywood.

I Westwood hoppet vi av bussen og så en bit av UCLA og Los Angeles National Cemetery, hvor falne soldater er begravet. Så gikk vi videre til Pierce Brothers Westwood Village Memorial Park, hvor Marilyn Monroe er gravlagt. Hennes minnetavle har en annen farge enn de andre gravene, det er fordi den må rengjøres så ofte på grunn av alle kyssemerkene… Nabograven er tom, den er reservert av Hugh Hefner, Playboys grunnlegger.


Marilyn Monroes look alikes over alt.

Vi hoppet på bussen igjen, og dro videre gjennom Beverly Hills, Rodeo Drive og Hollywood. Det var en lang dag i solen, og vi så mange kjente steder fra filmens verden. Jeg har alltid satt pris på hop-on hop-off-bussene fordi de gir deg mulighet til å bli kjent med byen, og i tillegg komme deg enkelt fra den ene attraksjon til en annen.


Bussturister.

En annen god utflukt var “Stars Homes”. En klassiker hvor du reiser rundt i små åpne minibusser og ser på kjendisenes hus samt en del av severdighetene i byen. Jeg likte også turen som gikk gjennom de sjarmerende nabolagene i Beverly Hills og Bel Air. Vi dro også opp i fjellene på Mulholland Road, og derfra hadde vi flott utsikt over byen. Vi passerte flotte hus og store eiendommer som tilhørte blant andre, Hugh Hefner, Whoopi Goldberg, Tom Cruise, Jennifer Aniston, Quentin Tarantino og Steven Spielberg. Flere ganger på turen kjørte vi også forbi en av verdens dyreste handlegater, Rodeo Drive. Vi nøyde oss med å se på alle butikkene, det var ikke anledning til å gå inn og prøve finbuksene…. Vi hadde ikke tid…;) Noe jeg allikevel aldri vil glemme, er alle palmer som dekorerer gatebildet i byen, magisk for meg:)


Vakre kvartal i Beverly Hills.

Vi besøkte også selvsagt Hollywood Boulevard med alle stjernene på Walk of Fame. Det føltes som å vandre inn i en filmkulisse. Stjerner på gaten, Dolby Theatre hvor Oscar-utdelingen foregår hvert år, El Capitan Theatre, Roosevelt Hotel og TCL Chinese Theatre.Utenfor Utenfor Chinese Theatre har ca. 200 stjerner sine fot- og håndavtrykk innfelt på fortauet. En dag er det nok min tur… Gaten er full av “look alikes”, som for et par dollar gjerne lar seg fotografere sammen med turister. Vi kunne ikke motstå muligheten da vi så en “look alike” fra filmen “Hangover”….. det ble et veldig bra bilde:) Etter dette gikk jeg «all in» i turistverden og kjøpte, tradisjon tro, en kjøleskapsmagnet på Hollywood Boulevard!


Look alike fra filmen Hangover.

Det var en intens uke, som også inkluderte lunsj i Koreatown. Vi brukte et par timer i bilen for å komme dit så takket være det, fikk vi sett skyskraperne i sentrum fra alle kanter… Litt olympisk historie fikk vi også da vi besøkte Los Angeles Memorial Coliseum. Sommer-OL ble arrangert her i 1932 og i 1984. Du husker kanskje åpningsseremonien i 1984 da Bill Suitor fløy inn over 100 000 tilskuere i en jet-pack. Legendarisk! Coliseum var på min «må se»-liste, og det var også Hollywood-skiltet.


Olympisk historie ved Coliseum.

Vi tok bilen og kjørte opp Beachwood Drive. Flere ganger passerte vi skilt som sa en ikke kunne kjøre der om man ønsker å se Hollywood-skiltet. Tydeligvis trodde vi ikke på advarslene og vi fortsatte langs samme gaten. Til slutt kom vi opp til et fint utsiktspunkt hvor vi var nær nok skiltet til å føle oss tilfreds. Bokstavene er laget av stål fra Australia og de neste 14 meter høye. De er varemerkebeskyttet og eies av Hollywood Chamber of Commerce. Vi så også skiltet når vi besøkte Griffith Observatory, men derfra var utsikten over byen mer forlokkende.


Tompa og jeg ved Hollywoodskiltet.

I Los Angeles er det flere filmstudioer og man kan besøke deres filmsett. Vi valgte å besøke Universal Studios. I USA var det Memorial Day, så selv om det var mandag så var det rolig på veiene når vi kjørte til Universal. Jeg var i midt i turist-esset da jeg gikk mot inngangen og så den store globusen med teksten Universal Studios på.


Universal studios må besøkes.

Vi entret filmens verden og oppdaget til vår glede at det ikke var så mange mennesker i parken, så vi gikk direkte til attraksjonen “Studio Tour”. Her var køen, i henhold til parkens store skjermer, på null minutter. Dette stemte og vi hoppet rett i første og beste vogn, og så bar det av gårde til parkens oppbygde filmsett. Vi kjørte gjennom flere bykulisser fra filmer før vi kjørte videre til “King Kong 360 3D”. Der fikk vi oppleve hvordan King Kong kjempet mot dinosaurer rundt vognen vi satt i, mens vognen ristet og vannet sprutet. Godt gjort! Siden passerte vi kulisser fra “The Grinch”, “Desperate Housewifes”, “Psycho”, “Eartquake” og en stor flyulykke. En veldig artig tur hvor vi også opplevde å bli angrepet av haien fra filmen “Jaws” da vi passerte en liten innsjø.


Haien kom farlig nære på Studio tour.

Vårt neste stopp var attraksjonen “Waterworld”, der det virkelig gikk varmt og vått for seg. De som satt nærmest showet ble grundig gjennombløt av båter og vannscootere som sputet vann. Ild sprutet, folk for til alle kanter, og plutselig landet et fly i vannet rett foran oss… Action på høyt nivå!


Waterworld, bra show i Universal studios.

Dagens beste attraksjon var like rask som den var bra. På “The Mummy ride” kjørte vi en berg -og dalbane innendørs i mørket. I begynnelsen gikk det rolig fremover mens ulike mumier lyste opp og slim falt fra taket over oss… Men plutselig suste vi avgårde i 70 km/t mens vi skrek og lo så tårene rant. Vognen stoppet og vi hadde tid til å puste i noen sekunder før vi satt avgårde igjen… bakover … Dette var dagens absolutt beste tur.

“Jurassic Park” bød på en rafting-tur hvor dinosaurer sprøytet vann over oss. De som hadde unngått å blir våt før den siste utforbakken, ble i hvert fall passe bløt når flåten brøt vannlinjen etter det høye stupet:)

“Animal Actors” tilbød et morsomt show hvor katter, høner, rotter, marsvin, fugler og hunder viste sine kunster.

“Shrek” var en 4D-film, der det stinkende vannet og edderkopper kilte oss på beina. Absolutt verdt å få med seg:)

Uansett hvor du gikk i parken ble det spilt høy filmusikk og stjernenes “look-alikes” gikk rundt og lot seg fotografere sammen med parkens gjester. Utenfor parken ligger kjøpesenteret “City Walk”, der gikk vi på Hard Rock Cafe og spiste middag. Det var en fantastisk dag på Universal!!!

Dagen ble avsluttet med å cruise langs Hollywood -og Sunset Boulevard. Her passerte berømte klubber som Whisky A Go Go, Viper Room, Roxy og Rainbow.


Whisky a Go Go.

Litt om konserten også….

Grunnen til at vi dro til Los Angeles var i utgangspunktet for å se U2. De spilte på den prestisjetunge arenaen «The Forum» i Inglewood. Når en kjøpte billetter ble de registrert på kredittkortet, og kortet var derfor gyldig som billett. På den første konsertdagen morgen, lå jeg i sengen og så på kvitteringen og kredittkortnummeret som ikke stemte overens med hverandre… Jeg hadde tatt med feil kredittkort!!! Det ble mange lange timer å vente før det var tid for å dra til stadion. Vi ble møtt av en av de vakreste arenaene jeg har sett, og det var bare å ordne opp i problemet med en gang. Jeg gikk til billettkontoret og ble møtt av en gigantisk mann på innsiden av døren. Hi, I´m Swedish and I´m stupid! Jeg tenkte den åpningen ville bryte isen litt, men mannen trekker ikke det litt på smilebåndet engang, det gjorde dog mine venner… Jeg fortalte ham hva som hadde skjedd og mannen henviste meg til inngangen. Jeg gikk nervøst videre mot inngangen der jeg selvsagt ble henvist tilbake til billettkontoret. Der valgte en annen kasse og møtte en hyggelig kvinne som fortalte meg å finne en bod ved inngangen, hvor jeg ville få hjelp. Det var heldigvis sant. Mannen i boden roet meg, og det holdt å fremvise førerkort slik at jeg fikk en ny billett og kunne gå inn på arenaen sammen med mine venner. Der møtte vi våre venner som hadde vært i Las Vegas, og det ble et bra vorspiel før det var tid for Bono, vokalisten i U2, til å gå entre scenen og starte showet med sangen “The Miracle (of Joey Ramone)”. Bandet gjorde et bra show, men publikum var ikke helt med på notene. Vi syntes det var skikkelig synd, for det var et fantastisk sted og alle forutsetninger var på plass for en magisk kveld, men forventningene ble aldri innfridd. Det amerikanske publikum nøt showet med øl og mat i munnen i stedet for å synge med. Men vi var selvsagt fornøyd med opplevelsen allikevel.


To bra konserter med U2 fikk vi med oss.

Den andre kvelden var det bare Bengt og jeg som hadde billetter, så vi dro og hilste på min nye bestevenn som hjalp meg med billetten igjen, han kjente meg igjen fra kvelden før… I løpet av dagen var vi litt bekymret for at konserten ville bli kansellert siden U2s mangeårige tour manager, Dennis Sheehan, ble funnet død på sitt hotellrom i Los Angeles. Bandet skrev på sin hjemmeside at de var rammet av et stort tap og sorg, men de ville fortsette turneen i Dennis ånd. Patti Smiths “People have the Power” drønnet ut av høyttalerne og arenaen ble dimmet. Bono kom gående gjennom folkemengden og stod bare en meter fra meg da han gikk opp på scenen og startet showet med den samme sangen som natten før, “The Miracle (of Joey Ramone)”. Publikum og bandet var litt bedre enn den første kvelden, men det tok aldri helt av. Mine favorittnumre var “Beautiful Day” og nydelige “With or Whitout You”.
Tompa, Lotta, Bengt og jeg hadde også bestilt en nostalgikveld i den lille byen Agoura Hills, som ligger nord for Los Angeles. Vi tok bilen og kjørte langs kysten til Malibu, der stirret jeg ut av bilvinduet for å prøve å få et glimt av Lindsey Vonn, som var der på en fotojobb, men hun var ikke å finne. Bilen svingte av på Highway 1 og kjørte nordover gjennom vakre fjell og daler i Santa Monica Mountains. I Agoura Hills gikk vi inn i rock-baren «The Canyon», og det var som om vi gikk inn i en gammel Tarantino-film. Vanskelig å beskrive stedet annet enn… annerledes. Vi fikk bord ved scenen og rakk å spise middag før det var tid for et av reisens høydepunkter, kultbandet Skid Row! Herlig å høre gamle klassiske hits, fremført live i en liten by utenfor Los Angeles. «Big Guns», «18 and life», «I remember You» og «Youth gone wild». Etter konserten kjørte vi til den legendariske klubben «The Rainbow» på Sunset Strip. Det var masse folk ute, ettersom U2 hadde spilte en eksklusiv klubbkonsert på naboklubben, «The Roxy».

En uke er alt for kort tid om du virkelig ønsker å utforske Los Angeles, men vi gjorde vårt beste, og nå venter vi bare på Bruce Springsteens neste turnè, så kan det nok fort bli et nytt besøk til USAs vestkyst:)

Vi høres,
“Lengan”

Populære hoteller å booke i Berlin:

Carmel by the sea
Dette hotellet ligger 300 m fra stranden, 50 m fra et kjøpesenter og 8.5 km fra en golfbane.

Dunes Inn Sunset
Hotellet ligger i hjertet av Hollywood, midt på Sunset Boulevard og 3,2 km fra Beverly Hills.

Figueroa Hotel
I hjertet av Downtown Los Angeles.

Renaissance Palm Springs
Beliggende i San Jacinto fjellene, 3km fra Palm Springs Regional flyplass.

The Garland Hotel
I hjertet av Hollywood, med gratis transport til Universal Studios og Citywalk.

Shangri La at the ocean
Hotellet ligger bare 300 meter fra stranden, i nærheten av Santa Monica Piren, Venice stranden og J. Paul Getty Museum.

Hilton Anaheim
Stort hotell beliggende ved siden av Anaheim Convention Centre og et kvartal fra Disneyland.

Hyatt Regency Long Beach
Beliggende ved den nydelige Rainbow havnen i Long Beach.

Berlin

Få andre europeiske hovedsteder kan skildre med så mange dramatiske hendelser på 1900-tallet som Berlin. Overalt i byen er det monumenter og museer som vitner til om forferdelige krigsårene, selv om nå til dags er Berlin mer kjent for alle endringer som har skjedd de siste tiårene.


Kaiser-Wilhem-Gedächtniskirche som ble bombet i 1943.

2006 ble det arrangert fotball-VM i Tyskland, og jeg hadde alltid drømt om å oppleve fotball-VM fra tribunene. Min daværende samboer, Emma, og jeg fikk tak i billetter til kampen mellom Sverige og Paraguay, og etter det var det bare å bestille turen til Berlin. En annen stor drøm for meg var å se Brasil spille en VM-kamp. Da vi var unger og spilte fotball hjemme i hagen, var vi alltid Zico, Socrates og Falcao. Nå fikk jeg endelig muligheten til å realisere to drømmer, da Brasil skulle møte Kroatia to dager før Sveriges kamp mot Paraguay.
Vi sjekket inn på vårt hotellrom nær Schweden Strasse, og tok metroen til Olympiastadion. Selv om det var tidlig på morgenen var det allerede mange fans på plass. Et TV-team fra Brasil ønsket å intervjue meg og jeg prøvde så godt jeg kunne med “Sueco Brasil-fan!” Det var veldig varmt i luften, og vi var svært slitne etter å ha gått 2 kilometer til billettkontoret, hvor vi ble møtt av hundrevis av fans som også var på jakt etter billetter til kveldens kamp. Vi satte oss ned ved et gjerde og satt opp plakater med teksten: “We want two tickets”. Vi mottok flere tilbud, men de var for dyrt, 800-1200 Euro. Det var en lang dag i varmen, men sent på ettermiddagen gikk oppgittheten over i lykke. Jeg fant et par engelskmenn hadde to billetter til overs, og selv om de var svært dyre, var de fortsatt billigere enn de billettene vi ble tilbudt tidligere på dagen. Utenfor arenaen, danset og sang de brasilianske supporterne, og vi virkelig fikk oppleve en skikkelig sambafest. Når vi inntok våre plasser på tribunen, fikk jeg gåsehud over hele kroppen da de gul-grønne supporterne sang sine brasilianske supporterlåter. Det falt nok en og annen gledeståre også… Det brasilianske laget ble, før VM, rangert som ett av deres beste noensinne, og vi fikk se stjerner som Ronaldo, Kaka, Ronaldinho og Carlos løpe inn på banen.
Da Ronaldinho startet med å finte to motstandere og gjøre tunnelen på en tredje, hylte publikum av lykke. Dessverre ble det ikke så mye sambafotball, Brasil hadde problemer med å få oppnå scoringsmuligheter, men til slutt klarte Kaka å lage 1-0. Gjett om det var hopping og klemming på tribunen! I andre omgang kom Kroatia inn i spillet, og det ble en tøff kamp. En kroatisk supporter løp ut på banen og det tok en god stund før han ble båret ut av arenaen, rett ved siden av den jublende kroatiske leiren. Og etter hvert hørtes kroatene mer og mer. I det siste kvarteret eskalerte sangen så mye at brasilianerne tiet. Det ble et utrolig press på kortsiden og spillerne prøvde å henge med, men da dommeren blåste sluttsignalet, var det fortsatt Brasil som hadde kampens eneste mål, og sambafesten fortsatte hele natten i Berlin.


Brasiliansk sambafest på Olympiastadioen.

To dager senere var det tid for Sveriges kamp. Vi dro til Wittenberg Platz, der tusenvis av svensker var samlet for opplading til kampen. Vi møtte mange venner hjemmefra og sammen søkte vi ly fra varmen på plenen. Supportersang og skåler gav ekko mellom husene på torget, og stemningen var topp.
Området utenfor den grå Olympiastadion, ble opplyst av tusenvis gulkledde fans. En måtte klype seg i armen for å forstå at en endelig var på plass. Aldri før hadde så mange svensker tatt seg til en bortekamp, nesten 50.000 landsmenn var på stadion da vi satte oss ned på våre plasser på kortsiden. Da den svenske nasjonalsangen ble spilt, kom det nok en gang en tåre i øyekroken og gåsehuden var definitivt på plass.


50 000 svenske fans på Olympiastadioen i 2006.

Sverige spilte veldig bra og skapte flere farlige målsjanser, men ballen ville ikke i mål. Seieren var viktig for å ha muligheten til å avansere i turneringen, så jeg begynte å bli veldig nervøs når kampen gikk mot slutten. Svenske fans skrek og sang så høyt de kunne for å støtte laget, og i den 89. minutt kom endelig sjansen! Ballen kom inn fra siden, fløy vakkert over straffpunktet, og fra andre siden kom Freddie Ljungberg og nikket ballen i mål. Alle hoppet og skrek i eufori. Jeg løp opp og ned trappene på tribunen, mens jeg skrek av lykke, for en utrolig fest! De siste minuttene av kampen, vil hverken jeg eller de andre tilstedeværende noensinne glemme. Det er en av de mest klassiske kampene det svenske landslaget noen gang har spilt. Det ble en gul-blå fest i Berlins gater denne juninatten.


Olympiastadioen ble bygget i 1936.

I 2009 var jeg tilbake i byen på en weekend-tur sammen med 11 venner. Hvert år reiser vi til forskjellige byer i Tyskland og besøker forskjellige julemarked i adventen, i 2009 gikk turen til Berlin. Vi bodde i sentrum på Park Inn Radisson Berlin, på Alexanderplatz 7. Derfra var det lett å komme seg rundt i byen. Vi tok selvsagt sightseeingbuss rundt i byen og besøkte de mest berømte severdighetene. Brandenburger Tor, Riksdagen, Hauptbahnhof, Charlottenburg, Kurfürstendamm, Checkpoint Charlie og Kaiser-Wilhelm Gedächtriskirche. Et sted rørte oss dypt, og det var Topographie des Terrors. Der vistes bilder og dokumenter om nazistenes terror, henrettelser m.m. Grufulle bilder.


Brandenburger Tor som ble bygget i perioden 1789-1791.


Checkpoint Charlie.

100 meter fra hotellet lå et godt landemerke, det 365 meter høye TV-tårnet, Fernsehturm. Vi kom oss til utsikten, 207 meter opp i luften, og fikk en fantastisk utsikt over Berlin i solnedgangen.


Det 365 meter høye tv-tårnet.


Utsikt fra tv-tårnet.

Selvsagt rakk jeg litt fotball på reisen! Jeg gikk alene til Olympiastadion for å se en seriekamp mellom Hertha Berlin og Frankfurt. Det var en utrolig atmosfære inne på stadion, og hjemmefansen sang og heiet på sin elskede Hertha Berlin. Dessverre vant bortelaget 3-1, men jeg fikk se mange mål og oppleve den atmosfæren jeg elsker på idrettsarrangementer.


Tysk ligafotball på Olympiastadioen.

I løpet av turen, besøkte vi flere flotte julemarkeder, inkludert de på Alexander Platz, Charlottenburg og Gendarmenmarkt. Det ble handlet oster, pølser, skinker, pyntegjenstander, og det ble drukket mye Glühwein. Menneskene rundt Alexanderplatz glemmer nok aldri da vi gikk på skøyter på torgets skøytebane….
Jeg anbefaler sterkt en tur til Berlin, og jeg skal garantert tilbake til byen:)

Lengan

Populære hoteller å booke i Berlin:

Park Inn Radisson Berlin Alexanderplatz
Midt i Berlin, på den legendariske Alexanderplatz.

Europa City
Hotell beliggende i sentrum av Berlin.

The Ritz Carlton Berlin
Eksklusivt hotell som ligger i nærheten av Potsdamer Platz.

Upper Room Hotel
Hotell i vest Berlin, få meter fra Kurfürstendamm med massevis av butikker og minnekirken.